Sulfures de fer dans le béton: la recherche n'est pas finie

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les scientifiques sont loin de tout savoir sur la pyrrhotite qui frappe la Mauricie depuis 1995. Comme le démontre l'étude universitaire attendue depuis trois ans sur le sujet, dont Le Nouvelliste a obtenu copie, il reste encore beaucoup d'analyses à faire, en particulier pour établir l'influence de la présence combinée de plusieurs sulfures dans un même granulat, l'influence de la qualité du béton et l'influence de la cinétique de la réaction d'oxydation. Voilà la conclusion générale à laquelle en sont venus les auteurs de cette étude sur la détérioration du béton en présence de sulfures de fer, dont fait partie la pyrrhotite.

Le rapport final a été déposé le 21 novembre dernier par l'Université Laval, la Ryerson University, l'Université de Sherbrooke et l'IREQ.

Le but poursuivi par les chercheurs «était d'étudier la détérioration du béton en présence de sulfures de fer afin de développer une base scientifique et d'élaborer de nouvelles recommandations (incluant un essai de performance) qui pourront servir de référence pour les spécialistes de l'industrie et pourraient éventuellement être incorporées dans les normes canadiennes».

L'étude démontre bien que les scientifiques ont encore beaucoup de travail à abattre avant de connaître à fond l'ennemi numéro un de la Mauricie.

«Avant d'être en mesure d'évaluer l'effet de la formulation des bétons sur la réaction d'oxydation, il faut obtenir un test fiable», recommande l'étude. Or, ce test «est toujours en développement.»

Les scientifiques en sont venus toutefois à créer un protocole expérimental qui pourrait servir de base dans les normes afin de détecter les granulats pouvant causer des problèmes liés à l'oxydation de sulfures de fer. Toutefois, les valeurs obtenues doivent être raffinées en étudiant un plus grand nombre de sources de granulats, explique le document.

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