Train de passagers: des projets de relance alimentent les espoirs

Le TGV et le THV font rêver en...

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Le TGV et le THV font rêver en Mauricie.

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Marie-Josée Montminy
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) L'idée de faire revivre le transport de passagers sur la rive nord du Saint-Laurent via Trois-Rivières a régulièrement rebondi dans l'actualité, particulièrement à compter des années 2000.

On a entre autres évoqué le TGV (train à grande vitesse), puis le THV (train à haute vitesse), mais les différents projets et les espoirs qu'ils ont suscités ne se sont pas concrétisés.

La Chambre de commerce et d'industries de Trois-Rivières (CCITR) a fait du retour du transport ferroviaire de passagers un de ses dossiers prioritaires. Son intérêt remonte même à 1982, alors que le train circulait encore entre Montréal et Québec en arrêtant à Trois-Rivières. En 1983, un mémoire avait été rédigé avec la Chambre de commerce de la ville de Québec pour promouvoir l'établissement d'un train rapide sur le corridor nord. 

Un autre mémoire avait été déposé par la CCITR devant la Commission royale sur le transport des voyageurs au Canada en 1990, toujours pour mousser la même idée. En 2002, Via Rail avait élaboré une ébauche d'utilisation de rails de la rive nord avec des trains plus rapides pour relier Québec et Montréal, et annoncé un investissement de 700 millions $ en ce sens en 2003. Puis en 2004, le budget du ministre fédéral des Finances Ralph Goodale avait mis un frein au projet.

En 2011, une étude d'Écotrain, financée par les gouvernements du Canada, du Québec et de l'Ontario, avait évalué à entre 19 et 21 milliards $ le projet d'un THV dans le corridor Windsor-Québec sur la rive nord avec arrêt à Trois-Rivières. En novembre de cette année-là, la CCITR avait aussi interpellé le ministre fédéral des Transports de l'époque, Denis Lebel, en affichant un panneau revendicateur le long de l'autoroute 40, à la hauteur du secteur Cap-de-la-Madeleine.

La Chambre n'a pas entamé d'autres démarches depuis 2011, mais continue de suivre les actualités concernant le dossier.

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