Des petits miracles pour un Noël dans la dignité

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Le travail de centaines de bénévoles a été nécessaire pour préparer les nombreux paniers de Noël distribués à des familles dans le besoin.

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(Trois-Rivières) Devant l'augmentation des demandes d'aide alimentaire en cette période de difficultés économiques, les organismes de la région ont réussi à faire de véritables miracles. Généralement confrontées à une augmentation des demandes pour des paniers de Noël, ces organismes permettent malgré tout à des milliers de personnes démunies de vivre la fête de Noël en toute dignité.

Les besoins sont de plus en plus nombreux alors que la région connaît des difficultés économiques. Cette morosité s'est particulièrement fait ressentir au Centre-de-la-Mauricie, où les fermetures d'usines se sont succédées en 2014, entraînant du même coup une foule de répercussions négatives sur l'économie. Le Centre Roland-Bertrand a distribué près de 1025 paniers à des familles des secteurs Shawinigan et Shawinigan-Sud. Il s'agit d'une quarantaine de plus que l'an passé. Si la grande guignolée des médias a été moins fructueuse cette année à Shawinigan, le blitz téléphonique du Centre Roland-Bertrand a permis de recueillir 16 294 $, soit 3200 $ de plus qu'en 2013.

«C'est un petit miracle que 225 bénévoles aient participé à ce blitz», souligne le directeur général du Centre Roland-Bertrand, Frédéric Trudelle.

Les Artisans de paix de Trois-Rivières ont également dû se redresser les manches pour réussir à combler les besoins croissants. L'organisme a distribué cette année 1790 paniers de Noël, ce qui représente une hausse de 80 par rapport à l'année précédente. À ce nombre on doit en ajouter près de 80 autres distribués à Trois-Rivières par la Société Saint-Vincent-de-Paul et l'organisme Ebyôn.

«Nous avions plus de personnes sur notre liste cette année. Elle augmente beaucoup et les besoins sont en croissance», note Robert Tardif, directeur général des Artisans de paix.

Même si la Grande Guignolée des médias a globalement connu en Mauricie une collecte 2014 plus difficile que celles des années précédentes, les organismes de Trois-Rivières s'en sont bien tirés. La population a été interpellée par la précarité qui touche plusieurs familles. «Les 48 500 $ et les 11 000 kg que nous avons récoltés cette année représentent même un record», précise M. Tardif.

Le travail de près d'une centaine de bénévoles a été nécessaire pour confectionner les paniers de Noël des Artisans de paix. «Nous avons eu trois grosses journées», avoue le directeur général de l'organisme. «Nous en avons fait plus cette année et tout le monde a mis l'épaule à la roue.»

Signe que les temps sont durs, les Artisans de paix tenaient la semaine dernière leur grand dîner de Noël, un événement plus populaire que jamais. Ce repas offert gratuitement a attiré pas moins de 245 personnes. «Normalement, nous sommes entre 80 et 120 personnes. Ce repas permet à des personnes de vivre un beau Noël», précise Robert Tardif en soulignant que tous les organismes de la région notent une «augmentation de la pauvreté».

Moisson Mauricie-Centre-du-Québec a de son côté amassé 10 838 kg de denrées ainsi que 48 640 $ dans le cadre de sa Grande Collecte des Fêtes. Ce moment de l'année est certainement une période où la population pense davantage aux plus démunis, mais pour des organismes tel Moisson Mauricie, le travail est constant. La pauvreté ne prend pas congé pendant les onze autres mois de l'année.

«Chaque semaine, les Artisans de paix distribuent à Trois-Rivières avec Moisson de l'aide alimentaire à 100 ou 150 familles démunies des quartiers Saint-Philippe, Sainte-Cécile et Immaculée-Conception (centre-ville) uniquement», affirme le directeur général des Artisans de paix qui tient à remercier la population pour sa générosité.

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