La région vit au rythme des vendanges

Le raisin est mûr pour les vendanges.... (Photo: Archives)

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Le raisin est mûr pour les vendanges.

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Il y a quelques années à peine, l'arrivée de vignobles dans la région étonnait.

Aujourd'hui, on en compte pas moins de huit en Mauricie et dans les MRC de Nicolet-Yamaska et de Bécancour tant et si bien qu'une nouvelle tradition, les vendanges, s'ajoute désormais au paysage automnal québécois.

Au Vignoble du Fief de la Rivière, à Bécancour, les vendanges faites entre parents et amis achèvent déjà, raconte Monique Pinard. «On a 3000 vignes en production», dit-elle. «On fait les vendanges sur plusieurs fins de semaine parce que tout le monde a un travail», fait-elle valoir.

Au Vignoble Riparia de Saint-Wenceslas, les vendanges se poursuivront jusqu'en novembre, indique Rémi Martel. C'est qu'un des cépages qu'il cultive, le Riparia, peut tolérer facilement des températures sous zéro grâce à sa teneur en sucre. On n'en fait pas de vin de glace pour autant. Certains cépages, toutefois, ont été récoltés dès le 27 septembre, dit-il. «C'est un peu plus tôt que d'habitude parce qu'il y a eu un gel à la mi-septembre et les feuilles sont tombées», dit-il.

«On a commencé vendredi dernier», raconte de son côté Daniel Harrisson du Domaine du Clos de l'Isle à Bécancour. «On a vendangé le Maréchal Foch. Le volume est presque le double de ce qu'on croyait vendanger. Ce fut une très agréable surprise», dit-il.

Non seulement le raisin est-il abondant, ajoute M. Harrisson, mais sa teneur en sucre est supérieure, tant et si bien qu'on en tire un alcool de 12,75 % alors qu'habituellement, on en tirait 12,50 %.

Un hiver froid, un printemps tardif, pas autant de chaleur que les autres étés, autant d'ingrédients météorologiques qui faisaient craindre une piètre récolte, dit-il. Peut-être que la clémence particulière de septembre aura sauvé la mise, analyse-t-il.

Ici aussi, les vendanges se font en famille.

Mais dans les vignobles plus gros, on fait appel au grand public.

Au Domaine du Clos de l'Isle, c'est une grande fête, raconte le propriétaire, Daniel Harrisson.

Ici, le travail des vendanges, qui se fait de 9 h à 15 h 30 environ, est réalisé par des bénévoles et récompensé par une dégustation des produits de la vigne et un souper offert par la maison. «Ils nous donnent un coup de main, donc en retour, on fait une fête et les gens apprécient beaucoup.»

La semaine dernière, une cinquantaine de bénévoles ont récolté 2200 litres de raisin. En fin de semaine, une grosse vendange est prévue pour demain. Elle se poursuivra au cours de la semaine prochaine. Nous allons terminer la fin de semaine du 18 octobre», dit-il. Il reste encore de la place sur semaine pour ceux et celles qui seraient intéressés à vivre l'expérience, précise-t-il.

Si ce n'est pas pour faire les vendanges, il vaut la peine de fréquenter les vignobles de la région pour déguster les produits, dont plusieurs ont été primés lors de concours internationaux.

Au Vignoble Prémont, où les vendanges sont toujours en cours, on a créé un vin tout à fait particulier qui s'appelle, ironiquement, le Vent d'Ange. Le copropriétaire de la vigne, Dany Bergeron, indique que le produit est fait de Frontenac gris, ce vin de dessert élaboré à partir de raisins mis à la déshydratation dans un caveau puis mis à geler et pressés gelés. Ce n'est pas un vin de glace, tient à nuancer M. Bergeron qui a tenté l'expérience avec son vinificateur. «C'est vraiment bon», assure le jeune producteur qui vante aussi les mérites de son vin de type tawny ou porto ambré.

Vignoble Clos de Vieux chênes - 16475 boul. Bécancour, Bécancour

Vignoble Clos Sainte-Thècle - 171, rue du Vignoble, Sainte-Thècle

Vignoble Domaine du Clos de l'Isle - 11 100 ch. des Coquelicots, Bécancour

Vignoble Domaine et Vins Gélinas - 265, rang Saint-François, Saint-Sévère

Vignoble le Fief de la Rivière - 20 280, boulevard des Acadiens, Bécancour

Vignoble Prémont - 2030 rue Paul-Lemay, Sainte-Angèle-de-Prémont

Vignoble Riparia - 1440, rang 10, Saint-Wenceslas

Vignoble Sainte-Eulalie - 895, rang des Ormes, Sainte-Eulalie

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