Le caquiste Pierre Giguère redevient libéral

L'ex-candidat caquiste Pierre Giguère, que l'on voit ici... (PHOTO: SYLVAIN MAYER)

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L'ex-candidat caquiste Pierre Giguère, que l'on voit ici en compagnie de son ancien chef François Legault, sera à nouveau candidat dans Saint-Maurice, mais pour les libéraux cette fois.

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Louise Plante
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Pierre Giguère, le candidat défait de la Coalition avenir Québec dans Saint-Maurice aux dernières élections, sera le candidat libéral dans cette circonscription en lieu et place de son ex-adversaire Robert Pilotte, dont on croyait pourtant qu'il serait à nouveau sur les rangs pour le Parti libéral du Québec.

Le principal concerné refuse de confirmer la nouvelle sous prétexte que le Parti libéral tiendra une conférence de presse lundi soir à Shawinigan. Même son de cloche du côté de l'Association libérale de Saint-Maurice. Le président par intérim, Pierre Longpré, se borne à répondre que les médias seront invités lundi soir au dévoilement du nom du candidat. Des proches du parti, par contre, ne font pas mystère de son identité.

Cela dit, Pierre Giguère était de fort bonne humeur hier, alors qu'il prenait soin de ses nouveaux petits veaux à sa ferme. Il a confirmé qu'il était de retour «dans la maison libérale depuis un an déjà». M. Giguère a ajouté, toujours en riant, «qu'il sera bénévole» lors de la prochaine campagne électorale.

«Disons qu'il y a une lourde tendance. Je suis sollicité et je réfléchis. On peut le dire de même, rigole-t-il. On aurait aimé que le secret dure jusqu'à lundi. Je suis mal à l'aise. Je suis pris entre l'arbre et l'écorce», a-t-il confié, faisant allusion au parti et aux nombreux médias qui l'ont sollicité toute la journée hier.

De son côté, l'ex-candidat libéral, Robert Pilotte, ne se formalise pas trop de la tournure des événements. L'ex-animateur de radio se remet à peine d'un procès difficile, même s'il l'a gagné. Il avoue également qu'une défaite politique est une plaie longue à cicatriser. Enfin, comme tout le monde, il regarde les sondages et se dit que les temps sont durs pour les libéraux.

Le fait que M. Giguère ait changé de parti à deux reprises ne le choque pas outre mesure. Il croit même que les libéraux seront heureux de travailler avec celui qu'il qualifie de «bête politique». «Le momentum n'était pas là pour moi», résume-t-il. Robert Pilotte ne ferme pas la porte et confie même qu'il n'est pas exclu qu'on le voit porter les couleurs d'une autre formation politique un jour... qui sait?

Pour sa part, Donald Martel, député caquiste de Nicolet-Bécancour, et ex-recruteur de la CAQ dans la région, semblait s'être déjà consolé de la défection de Pierre Giguère. M. Martel ne nie pas que des ex-candidats sont approchés afin de connaître leurs intentions en vue du prochain scrutin mais il était loin d'être certain que M. Giguère aurait été de ceux-là.

Il ajoute qu'il a toujours trouvé que Pierre Giguère était un bon gars. «Je ne changerai pas d'idée là-dessus parce qu'il change de parti.» Mais le député ajoute du même souffle qu'il avait toujours cru que la CAQ l'emporterait dans Saint-Maurice. Tout l'indiquait. «On aurait dû gagner ça. On aura un autre candidat. Un bon. Je ne peux dire qui encore, mais c'est quelqu'un qui est assez en vue avec une bonne formation», promet-il.

M. Martel note qu'il est tout de même surpris que les libéraux choisissent des candidats en provenance de la coalition, «ce qui confirme que ce n'est pas facile pour eux de recruter », conclut-il, non sans rappeler que lui-même sera de retour avec la CAQ.

Rappelons qu'aux dernières élections, le péquiste Luc Trudel l'avait emporté avec 9395 voix, dans Saint-Maurice, suivi du caquiste Pierre Giguère, avec 7498 voix et de Robert Pilotte, avec 7158 voix.

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