«Je me sens encore chez moi ici» - Mgr Laurent Noël

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Plusieurs fidèles ont rencontré Mgr Laurent Noël après la cérémonie.

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(Trois-Rivières) Mgr Laurent Noël était de retour hier à la cathédrale de Trois-Rivières. Il s'agissait d'un retour émouvant pour cet homme d'Église qui a été à la tête du diocèse de Trois-Rivières de 1975 à 1996 et qui célèbre cette année son 50e anniversaire d'ordination épiscopale. Une cérémonie du lucernaire a été célébrée pour souligner cette longévité. Ses deux successeurs, Mgr Martin Veillette et Mgr Luc Bouchard, étaient présents lors de cette cérémonie toute spéciale.

«Je trouve ça émouvant de revenir à la cathédrale de Trois-Rivières», avouait hier l'évêque à la retraite quelques minutes avant la cérémonie. «Je suis heureux de revoir des figures qui m'étaient familières. Même si ça fait plus de 15 ans que je ne les ai pas vues.»

Mgr Laurent Noël a parcouru hier les couloirs de l'évêché de Trois-Rivières. Plusieurs souvenirs lui revenaient en mémoire. «Je me sens encore chez moi ici. J'ai beaucoup de très bons souvenirs de Trois-Rivières. J'étais heureux ici de la collaboration que j'ai toujours reçue», a précisé l'homme qui a célébré en mars dernier son 93e anniversaire de naissance et qui s'apprête à vivre en 2014 son 70e anniversaire d'ordination à la prêtrise.

Peu de temps après sa consécration comme évêque auxiliaire de Québec en 1963, Mgr Laurent Noël a participé au concile Vatican II. L'évêque aujourd'hui à la retraite se souvient très bien de ce moment marquant de l'histoire du catholicisme. Il raconte que lors de son arrivée à la basilique Saint-Pierre de Rome, il a été impressionné par l'universalité de l'Église catholique. 

«Pour moi c'est un souvenir extraordinaire. Il y avait des évêques de partout. Mon voisin était un évêque de Madagascar. Il y a eu des divergences d'opinions au concile, mais les discussions ont toujours été cordiales.» 

La disposition des places dans la basilique a également marqué la mémoire du 7e évêque de Trois-Rivières. Il explique que les sièges étaient attribués en fonction des dates des nominations épiscopales. «J'étais un des plus jeunes évêques à ce moment. J'étais très près de la porte, mais j'étais quand même dans la basilique», dit-il avec humour. 

La visite du pape Jean-Paul II en 1984 a évidemment été un moment marquant de l'épiscopat de Mgr Noël. Près de 70 000 personnes s'étaient réunies pour assister à la messe donnée par le pape au sanctuaire Notre-Dame-du-Cap. Mgr Laurent Noël réside maintenant à l'évêché de Québec. Il affirme lire et prier beaucoup. Côtoyant d'autres évêques en fonction, l'ancien évêque du diocèse de Trois-Rivières discute souvent des questions qui touchent l'église d'aujourd'hui. «Ils me consultent et je donne mon opinion.»

L'évêque de Trois-Rivières actuellement en poste, Mgr Luc Bouchard, a rendu hommage à son prédécesseur. «Mgr Laurent Noël a été un pasteur attentif et dévoué. Cinquante ans d'épiscopat, c'est exceptionnel. Ces 50 ans témoignent de sa fidélité envers l'Église», a déclaré lors de la cérémonie Mgr Bouchard. 

«Nous vous disons félicitation et merci d'avoir été ce pasteur doux et discret.»

Plusieurs prêtres de la région ainsi que de nombreux fidèles ont assisté hier à la cérémonie soulignant le 50e anniversaire d'ordination épiscopale de Mgr Laurent Noël. Celui-ci a d'ailleurs discuté avec plusieurs fidèles après la cérémonie. Les Petits chanteurs de Trois-Rivières ont assuré l'animation musicale de cette commémoration. 

Mrg Laurent Noël a salué la qualité musicale des Petits chanteurs. Il affirme que la chorale a conservé le haut niveau d'excellence initié à l'époque de Mgr Claude Thompson.

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