Grands Prix du tourisme de la Mauricie: Marie-Josée Gervais couronnée

Le directeur général de Tourisme Mauricie, André Nollet... (photo: émilie o'connor)

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Le directeur général de Tourisme Mauricie, André Nollet (à gauche), célèbre ses 10 ans à la direction de l'organisme. On l'aperçoit en compagnie d'Émilie Lavergne, du service aux membres, de Catherine Cournoyer, directrice des communications et de Louis Cournoyer, animateur de la soirée.

photo: émilie o'connor

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(Shawinigan) La popularité sans cesse grandissante des événements Défi Vélo Mag et Défi nordique Géo Plein Air a directement mené au couronnement de leur instigatrice, Marie-Josée Gervais, au titre de personnalité touristique de l'année, hier soir lors des Grands Prix du tourisme de la Mauricie.

Non seulement la qualité des événements qu'elle chapeaute a été soulignée, mais son talent de gestionnaire a aussi été vanté par les membres du conseil d'administration de Tourisme Mauricie qui lui ont décerné cet honneur.

«Elle a été choisie pour l'ascension de ses deux événements qui sont uniques au Québec. Aussi, son équipe de travail a soulevé à quel point elle est une perle qui fait preuve d'une grande patience, gentillesse et est très humaine. Le conseil d'administration a également vanté ses qualités d'ambassadrice», explique Catherine Cournoyer, directrice des communications chez Tourisme Mauricie.

Depuis sa première année d'existence, en 2007, le Défi Vélo Mag, qui se déroule en plein coeur du parc national de la Mauricie, a connu une vertigineuse expansion qui profite à toute l'industrie touristique de la région. De 700 participants pour la première édition, les inscriptions ont bondi jusqu'à 4000 pour la dernière édition qui a attiré plus de 7000 personnes sur le site de compétition.

Pour 2013, on a ainsi ouvert 4500 places pour l'ensemble des épreuves et l'organisation n'a eu besoin que de quelques heures à peine pour enregistrer les 2000 coureurs pour l'épreuve reine du 105 kilomètres.

Les établissements hôteliers et les restaurateurs se régalent de cet événement puisque 92 % des participants proviennent de l'extérieur de la région. «Ses événements font rayonner la Mauricie et attirent des gens de partout», note Mme Cournoyer.

Quant à son pendant hivernal, le Défi nordique Géo Plein Air, il jouit aussi également d'une popularité sans cesse grandissante depuis sa création en 2009. Au début du mois de mars, ce sont 800 personnes qui ont pris part aux 13 épreuves disponibles en ski de fond, course à pied et raquettes.

Maintenant qu'elle a été nommée personnalité touristique en Mauricie, Marie-Josée Gervais pourrait être en nomination à l'échelle nationale aux Grands Prix du tourisme québécois, qui auront lieu le 14 mai à Gatineau. La liste des nommés doit être dévoilée mardi prochain.

En tout, 15 Grands Prix ont été décernés lors de cette grande fête du tourisme mauricien, dont 14 ont été déterminés par le jury. Outre les prix officiels, les villes et MRC de la région ont également décerné un prix spécial à des entreprises s'étant démarquées au cours de la dernière année. Ainsi, on retrouve parmi les récipiendaires la famille Harvey (Trois-Rivières), Le Trou du Diable (Shawinigan), la Pourvoirie J.E. Goyette (La Tuque), la boutique Belle à croquer (MRC de Mékinac), la Marina du village de Batiscan (MRC des Chenaux) et le Camping du zoo de Saint-Édouard (MRC de Maskinongé).

Hommage à André Nollet

Hier soir, la cérémonie s'est déroulée sous le thème du cinéma avec le concept 1,2,3... action. D'ailleurs, toutes les pièces musicales interprétées pendant la soirée étaient les chansons originales d'oeuvres cinématographiques. Le ministre délégué au Tourisme, Pascal Bérubé, assistait à l'événement et a profité de son passage en Mauricie pour vanter la qualité du tourisme dans la région. «Pour faire face au défi de la concurrence internationale, nous devons innover et proposer une offre touristique originale, exceptionnelle, qui se démarque de celle de nos compétiteurs», a-t-il déclaré.

Par ailleurs, le directeur général André Nollet a eu droit à un hommage et un bien-cuit au cours de la soirée afin de souligner ses 10 années à la tête de Tourisme Mauricie.

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