Pont Duplessis: retour à la normale... ou presque

Les automobilistes peuvent de nouveau emprunter le pont... (Photo: Sylvain Mayer)

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Les automobilistes peuvent de nouveau emprunter le pont Duplessis en direction de Cap-de-la-Madeleine depuis mercredi midi.

Photo: Sylvain Mayer

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(Trois-Rivières) Treize jours après avoir ordonné une fermeture d'urgence du pont Duplessis en direction est, le ministère des Transports a procédé à la réouverture de la circulation vers le secteur Cap-de-la-Madeleine, vendredi après-midi à Trois-Rivières.

Ainsi, avec une voie disponible dans chaque direction, les automobilistes peuvent de nouveau circuler vers l'est sur cette artère qui est en réparation depuis septembre 2009 et dont la fin des travaux n'est pas prévue avant l'automne prochain, au plus tôt.

Malgré tout, cette fermeture partielle de près de deux semaines ne semble pas avoir chambardé l'horaire des travaux de réfection de ce pont sur lequel circulent quelque 26 500 véhicules chaque jour.

«On conserve le même échéancier. L'entrepreneur a pu poursuivre d'autres travaux durant la fermeture partielle de la structure», explique Brigitte Blais, porte-parole à la direction

régionale du ministère des Transports.

Le 1er février dernier, le ministère avait exigé d'urgence la fermeture de ce tronçon en direction est puisque des tests avaient révélé que les piliers temporaires n'avaient pas la capacité de supporter tout le poids de la circulation automobile.

Une fissure d'une cinquantaine de centimètres avait aussi été observée mais n'avait toutefois pas été jugée problématique. Il avait néanmoins été ordonné que l'entrepreneur Bécon solidifie les installations en ajoutant notamment des plaques d'acier.

Pour l'instant, il est impossible de savoir à qui cette facture additionnelle sera refilée. «Notre unique priorité était d'abord de se consacrer aux travaux car on sait que c'est dérangeant pour les usagers. Maintenant que les travaux sont terminés, on pourra se pencher sur cette question», mentionne Mme Blais.

Depuis 2009, des travailleurs se sont affairés à remplacer le tablier, réparer les piliers, aménager une voie cyclable et un trottoir. D'ici l'automne prochain, il ne reste plus qu'à effectuer la réfection de la portion centrale du pont reliant Cap-de-la-Madeleine à l'île Saint-Christophe.

Quant à la structure assurant le relais jusqu'à Trois-Rivières, les travaux sont achevés. Une fois tous les travaux complétés, le chantier devrait avoir coûté près de 18,8 millions de dollars.

À la Ville de Trois-Rivières, on se réjouit que la circulation ait été rétablie en direction du secteur Cap-de-la-Madeleine.

«Ça enlève une épine du pied c'est certain, surtout pour les citoyens qui doivent se déplacer dans l'est de la ville. De plus, ça va permettre d'alléger le traffic sur l'autoroute 40», souligne le porte-parole Yvan Toutant.

La semaine dernière, le conseiller René Goyette avait fait part de sa préoccupation dans le dossier en déplorant notamment les nombreuses embûches survenues depuis l'ouverture du chantier.

Malgré tout, la Ville reconnaît qu'un chantier de cette envergure n'est jamais à l'abri de retards et réitère sa confiance envers le ministère des Transports.

«Ils sont habitués à des chantiers de la sorte. On espère bien que tout revienne à la normale au début de l'automne. C'est le délai qui a été fixé et espérons que ce sera le bon», mentionne M. Toutant.

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