La santé pour Noël

Doris et André Monaghan ont profité de la... (Photo: Stéphane Lessard)

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Doris et André Monaghan ont profité de la fête de Noël pour faire quelques pas de danse.

Photo: Stéphane Lessard

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(Trois-Rivières) Plus de 250 personnes s'étaient réunies hier à Trois-Rivières pour la grande fête annuelle de Noël des patients dialysés du Centre hospitalier régional de Trois-Rivières. Cette journée en fête fait du bien à ces personnes qui doivent souvent subir plusieurs traitements de dialyse chaque semaine.

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David Boulanger participait hier à sa première fête de Noël des centres de dialyse du CHRTR.

Photo: Stéphane Lessard

David Boulanger vit depuis sa naissance avec des problèmes rénaux. Depuis que son rein greffé ne fonctionne plus, il doit suivre trois traitements de quatre heures de dialyse par semaine. Il doit donc faire la route entre Shawinigan-Sud et Trois-Rivières plusieurs fois par semaine. «On n'a pas le choix. Il faut y aller», avoue-t-il.

Le jeune trentenaire se prépare pour une nouvelle greffe de rein. Il espère que cela arrivera bientôt afin de lui permettre de reprendre une vie plus normale. Les traitements de dialyse l'ont forcé à abandonner son travail et à limiter ses activités. Après un traitement de dialyse, il est faible. «Je suis trop fatigué après les traitements. Je ne peux pas conduire.»

Sans la famille et ses amis, David Boulanger ne croit pas qu'il pourrait arriver à surmonter les épreuves de la dialyse. «Si tu es tout seul et tu n'as pas de soutien, c'est vraiment difficile», croit-il.

Il a fallu plusieurs années à David Boulanger pour accepter sa maladie. Il souligne d'ailleurs que ce n'est qu'au cours de la dernière année qu'il a accepté sa condition. «Cela a été très long à accepter. Souvent je vais encore à reculons à mes traitements de dialyse», dit-il en précisant qu'il vit avec l'espoir d'avoir un nouveau rein pour recommencer à travailler et à vivre. «Ça me donne l'espoir de vivre pratiquement normalement.»

Maurice Bellemare deMont-Carmel doit lui aussi faire la route trois fois par semaine depuis un an pour recevoir ses traitements de dialyse. Il se rend à l'hôpital en transport adapté tant les effets secondaires de la dialyse sont importants. «J'ai beaucoup de problèmes avec ma pression après», dit-il.

La fête de Noël d'hier permettait aux patients atteints de maladies rénales d'apprécier la vie. En tout, 265 personnes ont pris part à cette grande fête organisée par la Fondation canadienne du rein de la Mauricie et du Centre-du-Québec. Les participants se sont réunis pour le dîner, la danse, la musique et le spectacle-surprise des infirmières qui travaillent auprès des patients en dialyse.

Parmi ces infirmières, on retrouvait France Daigle qui travaille depuis 22 ans dans le département d'hémodialyse. Encore pleine d'énergie, cette infirmière qui a atteint l'âge de la retraite ne se sent pas prête à quitter ses patients avec qui elle a tissé des liens étroits. «Nous sommes comme une famille. Certains patients viennent trois fois par semaine. Ils sont attachés à nous et nous aussi à eux», souligne-t-elle. «Je ne suis pas prête pour la retraite. Je me sens utile pour mes patients.»

Les infirmières sont des aides-soignantes, mais aussi des confidentes, des amis. «Je les chéris. Ils sont mes bébés, mes enfants.»

En Mauricie et au Centre-du-Québec, 680 personnes souffrent de problèmes de rein. «250 personnes doivent suivre des traitements de dialyse dans les centres de Trois-Rivières, Drummondville et Victoriaville alors qu'une centaine de patients font des traitements à la maison», explique Jules Buisson, président de la Fondation canadienne du rein de la Mauricie et du Centre-du-Québec, qui invite la population à signer sa carte de prélèvement d'organes à l'endos de la carte d'assurance maladie du Québec.

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