Écol'Hôtel K: le projet est toujours vivant

L'édifice Ameau que Vire-Vert souhaite convertir en hôtel... (Photo: Stéphane Lessard)

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L'édifice Ameau que Vire-Vert souhaite convertir en hôtel boutique.

Photo: Stéphane Lessard

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Louise Plante
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) À peine le nouveau gouvernement péquiste élu que la ronde des rencontres politiques a repris dans le dossier de l'Écol'Hôtel K, car contrairement à ce qu'on aurait pu penser, le projet est toujours vivant bien que les employés aient tous été remerciés. Seule subsiste une gestionnaire de l'immeuble.

Jean-François Aubin, président du conseil d'administration de Vire-Vert, a en effet confirmé qu'une première rencontre a eu lieu avec le Whip en chef du gouvernement, Yves-François Blanchet, qui joue le rôle de ministre responsable des régions de la Mauricie et du Centre-du-Québec. Ce dernier se serait montré très intéressé par le projet.

«Comme nous n'avions pas réussi à boucler le montage financier avant les dernières élections et que la partie manquante était celle du gouvernement, on a repris le bâton du pèlerin, explique M. Aubin. On attend d'autres rencontres avec d'autres ministères. La rencontre avec M. Blanchet a été très positive mais elle se situe évidemment dans le contexte du budget du 20 novembre prochain, dont on sait qu'il ne laissera pas beaucoup de marge de manoeuvre au gouvernement. Alors, il faut voir comment paramètrer le projet pour qu'il puisse trouver sa place là-dedans. Mais a priori, M. Blanchet était prêt à cheminer avec nous dans ce projet-là.»

M. Aubin admet que les multiples dimensions de cet hôtel, pour le moins spécial, en font un dossier difficile à expliquer rapidement. Il ajoute qu'à chaque fois qu'il le présente à un ministère, il lui faut apporter des modifications. À ceux qui se demandent s'il ne serait pas plus simple de réaliser le projet en plusieurs étapes, M. Aubin fait remarquer que les coûts principaux sont ceux de la réfection de l'hôtel et qu'ils sont incontournables. Réaliser le projet en étapes successives ne ferait qu'augmenter ces coûts et de beaucoup, explique celui qui a déjà jonglé avec ce scénario.

«C'est d'autant plus vrai que le temps passe et qu'il faudra finir par se demander ce qu'on fera de cet édifice actuellement propriété du fonds de développement Filaction avec qui on avait une entente. Il y a des frais à assumer tous les mois. L'épée de Damoclès, c'est la vente de l'édifice. Ce n'est pas encore le cas, mais Filaction est en réflexion par rapport à tout cela. On n'a rien à cacher. Nous avons toujours été transparents dans ce dossier.»

Filaction regarde d'autres alternatives et ils ont le droit de le faire à 300 % car nous avons atteint nos échéances avec eux. Ils pourraient revendre pour en faire un édifice à bureaux mais même avec cette vocation, il y a beaucoup d'investissements à faire pour mettre ce vieil édifice aux normes et il faudra trouver quelqu'un avec des capitaux, capable d'attendre longtemps avant de pouvoir le rentabiliser. Et selon nos calculs, un édifice à bureaux serait moins rentable qu'un hôtel... même dans un immeuble de prestige avec vue imprenable.»

Pour l'instant, les baux des locataires qui occupent toujours une partie de l'édifice Ameau ont été renouvelés au moins jusqu'à la fin du mois de juin.

D'ici là, on espère voir d'autres ministres et en tirer plus que de simples intentions mais une vraie subvention. Et si un nouveau partenaire devait arriver dans le portrait, M. Aubin précise qu'il faudra demeurer dans le projet d'hôtel de 50 chambres.

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