Une cinquantaine d'interventions pour des ours importuns

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Jusqu'à présent cette année, 180 cas d'ours importuns ont été signalés aux agents de la faune qui ont dû intervenir une cinquantaine de fois.

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(La Tuque) Bien que nous sommes très loin des statistiques de 2009, le ministère des Ressources naturelles (MRN), qui s'occupe aussi de la faune, note une augmentation dans la région du nombre de signalements d'ours noir importuns en 2012 par rapport aux deux dernières années. Jusqu'à présent cette année, 180 cas d'ours importuns ont été signalés aux agents de la faune qui ont dû intervenir une cinquantaine de fois.

Les signalements d'ours ont été plus fréquents dans le secteur de Shawinigan cette année. Les agents de la Faune ont reçu 150 signalements sur les 180. Le reste provenait surtout de La Tuque et de Saint-Alexis-des-Monts. Au Québec, le MRN a reçu jusqu'à maintenant en 2012 un total de 525 signalements.

Le MRN précise toutefois qu'un ours peut être vu et signalé par plusieurs personnes. Le nombre de signalements ne représente donc pas le nombre d'individus importuns.

La situation dans les forêts de la région et du Québec ne s'apparente en rien à celle vécue en 2009. L'ours noir venait de connaître deux années de vache maigre où la nourriture en forêt était beaucoup plus rare. Les ours étaient portés à chercher de la nourriture plus près des maisons et des chalets.

Un phénomène qui n'est pas naturel pour cet animal qui craint normalement les humains.

Cette année là, le Québec en entier avait été secoué par la mort d'Alexandrina Gavriloaia-Bunduc, une Montréalaise de 46 ans attaquée par un ours noir sur le territoire de la zec Wessonneau près de La Tuque alors qu'elle accompagnait son conjoint qui réalisait des travaux sylvicoles. La femme était assise lorsque l'ours a saisi son cou par derrière, brisant ainsi sa colonne vertébrale.

Les biologistes du MRN expliquaient à ce moment que cet ours avait agrippé le cou de sa victime par curiosité et non par «méchanceté», un caractère propre aux humains ignoré par la plupart des espèces animales.

Rappelons que cette année-là au Québec, les agents de la Faune avaient reçu près de 4 000 signalements et avaient dû intervenir plus de 1 600 fois.

Seulement en Mauricie en 2009, 253 interventions avaient dû être réalisées pour contrôler des ours importuns.

Cela représentait près de 200 interventions de moins qu'en 2008.

«Les statistiques de 2012 ne sont aucunement comparables à celle de 2009. C'était une année exceptionnelle», explique Éric Santerre, porte-parole en matière de faune au MRN.

Bien que l'ours noir soit omnivore, son régime alimentaire est composé à près de 75 % de fruits sauvages.

Or, deux gels tardifs en juin 2008 et 2009 en pleine période de pollinisation avaient sérieusement hypothéqué le garde-manger naturel des ours. Le MRN expliquait la forte présence des ours autour des chalets et des résidences par ce manque de nourriture en forêt.

Dès l'année suivante, les fruits en forêt étaient bien plus présents et les ours avaient presque disparu.

Les années se suivent, mais ne se ressemblent pas. Cet adage est particulièrement vrai dans le monde de l'ours noir.

Après l'année 2009, les interventions auprès des ours importuns ont chuté jusqu'à connaître une légère augmentation en 2012.

En effet, après les 253 interventions des agents de la faune en Mauricie en 2009, 47 interventions ont été réalisées en 2010 alors que seulement 22 ont été nécessaires l'année sui-vante.

Les contacts avec les ours importuns devraient cesser très bientôt alors que la saison de l'hibernation est à nos portes. «Dès que la première neige va tomber, ça va tomber très tranquille», avoue Éric Santerre.

La population d'ours noirs au Québec est désormais évaluée à 78 000 individus par le MRN.

En 2009, l'évaluation de la population par les logiciels de modélisation était de 70 000 individus.

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