Les échecs au pays des géants

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Robert Blouin Jr et Mario Alain invitent les amateurs d'échecs à s'exercer sur les jeux géants installés au parc portuaire.

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Gabrielle Turcotte
Le Nouvelliste

(Trois-Rivières) Les amateurs d'échecs se donnent rendez-vous au parc portuaire depuis hier et jusqu'à samedi prochain pour s'exercer sur des jeux surdimensionnés, dans le cadre de la cinquième édition du Festival d'échecs géants.

Lors de ces jours de festivités, tous pourront s'affronter aux échecs sur les quinze surfaces de jeux ou assister aux performances de joueurs plus expérimentés.

Chaque soir, des joueurs d'échecs de calibre supérieurs provenant de clubs régionaux affronteront le public dans des joutes simultanées. «Ils vont jouer cinq parties en même temps contre des gens du public et ils continuent à jouer tant qu'ils ne sont pas battus», explique le président de l'événement, Mario Alain.

Parmi les joueurs d'exception qui tenteront de déjouer le public, M. Alain note la présence de Shawn Rodrigue-Lemieux, un jeune garçon de huit ans extrêmement talentueux. «Il ne vient pas de la région, nous l'avons recruté parce qu'il gagne déjà des tournois importants, il est impressionnant!»

Bien que le but du festival ne soit pas la compétition, un tournoi pour les jeunes du primaire et du secondaire est organisé samedi. En soirée, un tournoi d'échec pour les adultes est organisé dès 16 h.

Cette année, la tenue du festival a été compromise à cause d'un malentendu avec la Ville de Trois-Rivières. «Il y a eu une confusion au sujet des dates, bref on se retrouvait au parc portuaire en même temps qu'une activité de wakeboard», précise M. Alain. Tout s'est arrangé depuis, puisque la Ville de Trois-Rivières aidera les bénévoles à déménager les surfaces de jeux plus haut, directement sur les trottoirs rue des Forges.

Les organisateurs du Festival d'échecs espèrent exporter leur concept dès l'an prochain dans d'autres villes du Québec, notamment à Sherbrooke et àSaint-Jean-sur-Richelieu.

Selon M. Alain, le Festival d'échecs géants avait attiré l'an dernier 300 participants. Il en attend encore davantage pour la cinquième édition.

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