«Mon coeur est dans le comté»

La députée de Berthier-Maskinongé à la Chambre des... (Photo: Sylvain Mayer)

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La députée de Berthier-Maskinongé à la Chambre des Communes, Ruth Ellen Brosseau, entre à l'édifice de la Confédération, où se trouve son bureau de la colline parlementaire. La dernière année en a été une d'apprentissage pour celle qui en a surpris plus d'un par son aplomb et son français plus que respectable.

Photo: Sylvain Mayer

Martin Francoeur
Le Nouvelliste

(Ottawa) Ruth Ellen Brosseau a dû se familiariser très rapidement avec le travail de députée. Et encore aujourd'hui, la partie qu'elle aime le plus, c'est le travail dans la circonscription.

«Mon coeur est dans le comté», avoue-t-elle sans hésitation. «C'est la partie du travail qui me plaît le plus, avec les gens, sur le terrain.»

Au cours des dernières semaines, plusieurs articles ou reportages des médias locaux et nationaux ont fait état de l'appréciation que les gens de Berthier-Maskinongé - les citoyens comme les élus locaux - avaient pour leur députée. «C'est important pour moi d'être accessible et disponible. Je suis leur voix. Je veux aussi savoir ce qu'ils pensent sur les enjeux. J'ai été élue pour ça», explique-t-elle avec conviction.

Il ne faut pas s'étonner de voir Ruth Ellen Brosseau participer à plusieurs activités dans sa circonscription.

«C'est beaucoup 34 municipalités, mais j'essaie de répondre au plus grand nombre d'invitations possible», assure-t-elle. La porte du bureau est toujours ouverte pour des citoyens qui voudraient avoir de l'information ou rencontrer leur députée ou un membre de son personnel.

Pas étonnant non plus qu'elle en soit venue à développer une certaine complicité avec son voisin de circonscription, Robert Aubin. «On a plusieurs dossiers ensemble, parce que nos territoires se touchent. Le gros dossier qu'on a travaillé ensemble dernièrement est celui de la pyrite. Et ce n'est pas fini», remarque-t-elle. La députée travaille aussi, à l'occasion, avec son autre voisine, Francine Raynault, députée néo-démocrate de Joliette.

Mais il ne semble pas y avoir de collaboration quelconque avec son autre voisine, Lise St-Denis, députée libérale transfuge de Saint-Maurice-Champlain.

Des nouvelles tâches à l'agriculture

D'abord affectée au dossier de la condition féminine, Ruth Ellen Brosseau vient d'hériter de nouvelles fonctions au cabinet fantôme néo-démocrate. Thomas Mulcair lui a confié le rôle de porte-parole adjointe en matière d'agriculture. Le changement ne déplaît pas à la députée.

«L'agriculture, c'est un sujet vaste, complexe. Mais ça rejoint beaucoup la réalité du comté, dont une grande partie est essentiellement agricole», remarque-t-elle. Dans le dossier de l'agriculture, elle se retrouve à seconder Malcolm Allen, un collègue de la Saskatchewan.

Les derniers mois ont appris à Ruth Ellen Brosseau qu'elle devait parfois s'adapter rapidement aux changements.

Comme députée, elle doit changer de chapeau à plusieurs occasions, selon les intervenants avec qui elle se trouve ou selon le dossier sur lequel elle travaille.

Lors de notre passage à Ottawa, plus tôt cette semaine, elle rencontrait deux lobbyistes faisant la promotion de l'activité physique et demandant plus de ressources au gouvernement fédéral pour la prévention et la sensibilisation. Pour atteindre leurs buts, ils multiplient les rencontres avec des députés, sur la colline parlementaire.

La représentante de Berthier-Maskinongé avait accepté, comme plus de 80 collègues députés, de rencontrer Victor Lachance et Mary Duggan.

Dans le temps de le dire, Ruth Ellen Brosseau a dû plonger dans le dossier qui lui était présenté. Et à la fin de la rencontre, elle a pu apporter quelques remarques et poser quelques questions à ses deux interlocuteurs.

«C'est fascinant de pouvoir parler à tous ces gens et en apprendre sur ce qu'ils font, sur ce qu'ils veulent. Évidemment, on ne peut pas toujours les aider directement, mais au moins on connaît leurs préoccupations», avouera-t-elle après la rencontre.

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