Rivière Saint-Maurice: un cours d'eau qui vaut de l'or

La marina de Grandes-Piles devra sans doute encore... (PHOTO D'ARCHIVES ÈVE GUILLEMETTE)

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La marina de Grandes-Piles devra sans doute encore s'agrandir pour accueillir plus de plaisanciers.

PHOTO D'ARCHIVES ÈVE GUILLEMETTE

Louise Plante
Le Nouvelliste

(La Tuque) Développement domiciliaire haut de gamme, chalets, agrandissement d'infrastructures touristiques, nouvelle marina, ajouts de quais, de descentes à bateaux, arrivée d'auberges de charme: l'ouverture d'un tronçon important de la rivière Saint-Maurice à la navigation, tel qu'annoncé hier, pourrait représenter des millions $ d'investissement et autant en retombées économiques pour toute la région.

C'est ce qui fait dire au maire de La Tuque, Normand Beaudoin, un des principaux instigateurs de la relance de ce vieux dossier, que la Mauricie a enfin trouvé le fil conducteur de son développement. L'élément qui a fait cruellement défaut par le passé.

«C'est un projet que j'ai à coeur depuis longtemps et que j'ai réactivé avec le maire de Shawinigan mais aussi avec les maires de la rivière Saint-Maurice. Je pense personnellement que ça va rassembler la région. La rivière et la route qui la longe seront notre lien et pour une fois, on va se tenir ensemble, comme les autres régions le font pour devenir plus fortes. C'est ma vision et ça a toujours été mon discours depuis que je suis maire. D'ici quelques mois on aura tout le topo. Que j'ai hâte de voir des bateaux là-dessus!»

Lorsqu'il parle de la rivière Saint-Maurice et de sa beauté, le maire de La Tuque devient lyrique. C'est qu'il a survolé ce plan d'eau plus de mille fois aux commandes d'un avion. Il en connaît chaque plage, chaque île, chaque marais, chaque escarpement. Son charme n'a pas fini de l'étonner et les larmes lui viennent aux yeux lorsqu'il en parle.

«Même l'ex-premier ministre Jean Chrétien, qui a voyagé partout dans le monde, a déjà mentionné que la rivière Saint-Maurice est une des plus belles rivières qu'il ait vues», note-il.

La Tuque croit tellement au succès du projet de navigabilité de la rivière, qu'elle a l'intention de construire une seconde marina (entre 800 000 $ et 1 M  $) qui s'ajoutera à celle inaugurée pas plus tard que l'été dernier.

«Le barrage de La Tuque se trouve à couper la rivière Saint-Maurice, explique-t-il. Il y a une très belle marina qui a été aménagée au nord, à côté du camping Latuquois. Mais la Ville veut une autre marina juste en bas du barrage, où on fait du ski de fond. Ça va rallonger le parcours des bateaux. En bas du barrage, on a 120 km de navigabilité et en haut, une autre vingtaine de kilomètres. Ce sera un très beau complément sans compter que ça viendra dégager les marinas plus au sud, déjà débordées. Mais avant de construire ça, on voulait s'assurer que les bateaux se rendent jusque chez nous. Après la période d'expérimentation de 2012, on saura mieux le genre de marina et la sorte de quais qu'il faudra installer. Si ça s'avère très positif durant l'été 2011, on pourrait même commencer les travaux dès l'automne. Mais on reste conservateur et on s'enligne pour avoir une nouvelle marina en 2013.»

Cela dit, le maire Beaudoin précise que ce qu'il entrevoit comme développement dépasse les bateaux et les marinas. Il souhaite voir du développement domiciliaire et de villégiature tout au long des 120 km la route de La Tuque et compte attirer des amateurs de grands espaces et de paysages exceptionnels.

«Il y a un gros potentiel. On peut très bien se construire tout en respectant l'environnement. Je tiens à le mentionner, il faudra que ça se développe de façon harmonieuse. Tant que je serai maire, il n'est pas question qu'on fasse du développement qui ne soit pas en harmonie avec la nature.»

Ce dernier tient aussi à préciser qu'Hydro-Québec est ouvert au projet et que la société a toujours bien collaboré avec les villes qui en ont pris le leadership.

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