Solberg survole le GP3R

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Petter Solberg occupe le premier rang après les deux premières manches de qualification du Championnat du monde de rallycross FIA.

Olivier Croteau

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(Trois-Rivières) Petter Solberg a de nouveau démontré à quel point il est à l'aise sur le circuit de rallycross du Grand Prix de Trois-Rivières. Le Norvégien a dominé la première journée du week-end en remportant les deux premières manches qualificatives du Championnat mondial de rallycross FIA.

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En début d'après-midi, le favori de la foule a signé un chrono de 3 min 24,209 s en quatre tours du circuit pour prendre la première place et accumuler 50 points. Il a été suivi de Timur Timerzyanov, ainsi que d'Andreas Bakkerud.

La domination de Solberg n'a fait que s'accentuer en fin de journée, lors de la deuxième manche qualificative. Cette fois, il a devancé Timerzyanov par près d'une seconde et demi grâce à un temps de 3 min 22,116 s

Pourtant, la journée n'a pas été de tout repos pour le pilote de 41 ans, qui a perdu sa cinquième vitesse lors de la première course de la journée. Avec la plus longue ligne droite du championnat à Trois-Rivières, ce cinquième rapport est primordial.

«Nous avons installé beaucoup de nouvelles pièces dans la voiture que nous n'avions pas testé précédemment. Ça semble bien fonctionner. Après la Norvège, je n'étais vraiment pas heureux. Nous avions perdu du temps et il fallait travailler. On semble aller dans la bonne direction», se réjouissait le vainqueur de l'épreuve en 2014.

Celui-ci espérait toutefois que l'organisation allait travailler davantage sur la piste entre chacune des courses, puisque des crevasse se sont créées au fil des tours, exposant les bolides à une crevaison.

Dixième au classement de la présente saison, Timerzyanov a impressionné durant les deux manches qualificatives. Le problème, c'est qu'il était dans la même vague que Solberg et que celui-ci, avec son habitude de se mettre de travers plus rapidement que ses adversaires dans les virages, ne lui a donné aucune chance.

«Pendant la course, je ne faisais que regarder la manière dont Petter conduisait. Je ne voyais que sa porte, puisqu'il a une façon de conduire tellement différente.»

«As-tu aimé les spectacle?», lui a répondu Solberg, provoquant les rires dans l'assistance.

Pris dans le trafic plus tôt dans la journée, Sébastien Loeb ne se retrouvait pas dans la vague la plus rapide de cette deuxième manche. Il en a profité pour signer le troisième temps, après avoir été neuvième en matinée.

Ce fut l'inverse pour Ken Block. Le pilote de l'écurie Honnigan Racing Division a signé une bonne cinquième place lors de la première manche, mais a connu une série de difficultés qui l'ont reléguées au 13e échelon en deuxième vague, et le 10e échelon au total.

Quant au meneur au championnat, Mattias Ekström, il a justement été victime d'un ennui avec son pneu avant à droite lors de la première manche qualificative, terminant de peine et de misère en 12e place. Il a rebondi de belle manière lors de la deuxième vague, terminant quatrième et grimpant au septième rang combiné.

Les pilotes du Championnat mondial seront de retour sur le circuit dimanche afin de compléter les qualifications avec deux manches supplémentaires. Chaque résultat leur permet d'accumuler entre 50 et 27 points. Les 12 meilleurs compétiteurs accéderont par la suite aux deux demi-finales, plus tard en journée.

Pour cette première journée d'activités, les compétitions ont été disputées devant des gradins peu garnis, bien que la section des puits fourmillait d'activités. On s'attend à ce que les spectateurs soient plus nombreux lors des finales dimanche, puisque l'organisation avait annoncé une hausse des ventes de 25 % par rapport à 2015.

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