Le cépage de la Nouvelle-Zélande

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Le sauvignon blanc représente près de 90% des vins exportés par la Nouvelle-Zélande.

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Véronique Rivest
Le Droit



Le sauvignon blanc est le cépage qui a mis la Nouvelle-Zélande sur la carte des vins du monde.

Avec un style très typé et facilement reconnaissable un fruité juteux, aux accents de fruit de la passion, combiné à des arômes végétaux qui rappellent l'asperge, les petits pois et les piments jalapeno.

Ajoutez une touche de sucre pour les exemples plus commerciaux et vous avez la description de la majorité des sauvignons blancs néo-zélandais que l'on retrouve sur notre marché.

Le sauvignon blanc représente près de 90% des vins exportés par la Nouvelle-Zélande.

Et 90% de ces vins proviennent de Marlborough, la plus connue des régions viticoles du pays. Tout miser sur un cépage, un style reconnaissable et une région a porté fruit : la Nouvelle-Zélande s'est taillé une réputation enviable et une place sur le grand échiquier des vins du monde. Un exploit non-négligeable pour un petit pays qui faisait face à la concurrence de géants, notamment son voisin l'Australie.

La stratégie semble bonne pour un nouveau joueur sur la scène mondial : le Chili l'a fait avec le cabernet sauvignon et l'Argentine avec le malbecs. Mais à long terme, mettre tous ses oeufs dans le même panier peut être risqué. Tout comme le Chili et l'Argentine, le paysage viticole de la Nouvelle-Zélande est beaucoup plus vaste que le sauvignon blanc de Marlborough ne le laisse croire.

Il y a bien sûr le pinot noir. Même s'il ne représente qu'une fraction du sauvignon blanc à l'export, il est aussi devenu un cépage emblématique du pays. On l'associe aussi principalement à une région, Central Otago, et à un style : un fruité éclatant, souvent vanillé, avec beaucoup de fraîcheur.

Mais il y a beaucoup plus. La Nouvelle-Zélande, qui a les vignobles les plus méridionaux du monde (même si le Chili et l'Argentine plantent des vignes de plus en plus au sud), jouit en général d'un climat frais, et les cépages blancs aromatiques y donnent de très bons résultats : riesling, pinot gris et gewürztraminer. Les meilleurs pinot gris néo-zélandais sont parmi les meilleurs hors Alsace - bien meilleurs que ceux de l'Oregon, souvent encensés et nettement plus chers.

Mais il y en a peu, et surtout, très peu sur nos marchés. Et l'un des vins que je préfère de ce pays? Le chardonnay! Évidemment, comme partout, il y a du bon et du moins bon, de l'industriel et de l'artisanal.

Mais les meilleurs chardonnays néo-zélandais peuvent être superbes. Il n'y a qu'à goûter ceux de Kumeu River Estate, dans la région d'Auckland : des vins authentiques et équilibrés, complexes et fins, élaborés avec le souci de laisser le terroir s'exprimer.

Kumeu River Estate Chardonnay 2008 (SAQ 10281184, 34,00$)

Un vin blanc racé, avec un très beau gras en bouche, des arômes complexes de pomme blette, de poire et de noix, portés par une acidité fraîche. Longue finale élégante sur des notes minérales. Un de mes préférés de Nouvelle-Zélande, tout vins confondus, pour son équilibre et son authenticité.

Kumeu River Estate Coddington Chardonnay 2009 (SAQ Signature 11661971, 43,00$)

Plus de matière, plus dense et plus serré. Un superbe boisé, élégant, bien dosé, enrobe le fruit mûr, avec ces notes typiques, légèrement oxydatives, de pomme blette et de noix. La bouche est vivifiante avec des notes de grillé et des saveurs qui vont crescendo. Dans un style très bourguignon, le vin peut rappeler un Meursault ou un Puligny. Superbe!

La Nouvelle-Zélande, qui s'étend du 36e au 46e parallèle, offre aussi beaucoup plus de variations climatiques qu'on ne croît.

Ses 10 régions jouissent chacune de climat et de terroir bien distincts. Si vous trouvez le fruit du pinot noir de Central Otago trop exubérant, recherchez ceux de Martinborough (ou Wairarapa) ou de Canterbury.

Pegasus Bay Pinot Noir Waipara Valley 2009 (Vintages 31294, 48,95$)

Tout le fruit rouge croquant du pinot noir, mais retenu et agrémenté de fines notes grillées et épicées provenant du bois, ainsi que quelques notes animales, de gibier. Une acidité fraîche et des tanins très fins, mais tout de même fermes, lui promettent un bel avenir. À passer en carafe si on le sert maintenant, ou à mettre en cave pour 3 à 5 ans. Parmi les meilleurs pinot noir du pays.

Ce producteur élabore aussi un superbe sauvignon blanc à Waipara, complètement différent du style décrit ci-dessus : avec un peu de sémillon, des levures indigènes et une fermentation en barrique. C'est un vin complexe, profond et délicieux! Espérons qu'on le verra bientôt chez nous.

La Nouvelle-Zélande produit en général des vins d'un bon rapport qualité-prix, et pas seulement des vins chers. Un des plus importants producteurs du pays, Villa Maria, élabore de bons vins, à tous les prix. Leurs vins haut de gamme sont souvent d'un rapport qualité-prix exceptionnel, mais leurs petits vins sont aussi souvent tout à fait dignes de mention.

Villa Maria Private Bin Merlot Cabernet Sauvignon Hawke's Bay 2009 (LCBO 310300, 16,45$)

Hawke's Bay est réputé pour les vins rouges, et particulièrement pour les assemblages bordelais. En voici un bon exemple, bien typé, avec des arômes de cassis, de poivron, de cèdre et de tabac. En bouche il est sec, droit, doté d'une acidité fraîche et de tanins moyennement fermes. Élaboré avec un peu de cabernet franc et de malbec, c'est un très bel exemple du style à bon prix.

Et si vous aimez vraiment le pinot noir de Central Otago, en voici un qui vient d'arriver chez Vintages, aussi d'un très bon rapport qualité-prix (justement élaboré par Villa Maria) :

Thornbury Pinot Noir Central Otago 2010 (Vintages 329706, 24,95$)

Intense et bien coloré comme la plupart des pinot noir de cette région, il en offre aussi tout le fruité éclatant, mais avec un peu plus de retenue et d'arômes d'herbes et de sous-bois. Riche et mûr, mais avec beaucoup de fraîcheur, d'équilibre et un peu plus d'élégance que d'autres. Saumon grillé ou poulet rôti et légumes racines lui iront à merveille!

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