Du jamais vu en curling depuis 1993

David Thibault lance une pierre dans un match... (Courtoisie, Frédéric Cantin)

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David Thibault lance une pierre dans un match de curling de l'€™Outaouais sous le regard de ses coéquipiers Zachary Gervais et Michael Desjardins.

Courtoisie, Frédéric Cantin

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Les skieurs de fond ont été dominants, les gymnastes aussi tout comme les escrimeurs. Mais la plus grande surprise de l'Outaouais lors du premier bloc de compétitions aux Jeux du Québec, elle est survenue sur la glace.

Plus précisément en curling masculin.

Son équipe issue du club de Buckingham a signé la meilleure performance de la région à une finale provinciale depuis... 1993. Elle a perdu 5-4 contre le Centre-du-Québec sur la dernière pierre du match de la médaille de bronze, terminant mardi au quatrième rang.

« Mon lancer s'est retrouvé un pied trop loin. Mais c'est comme ça le curling », a souligné le skip Olivier Blanchard-Pelletier, âgé de 16 ans.

« C'est un peu décevant de perdre, mais nous avons connu un très beau parcours », a-t-il ajouté une minute plus tard au bout du fil.

« Les années précédentes, nous finissions dans le fin fond du classement », a rappelé pour sa part l'entraîneur Guillaume Thibaudeau.

L'Outaouais avait terminé au 15e et avant-dernier rang en 2015 à Drummondville. Blanchard-Pelletier était de l'aventure.

À Alma ces quatre derniers jours, il faisait équipe avec Olivier Bourgault, Michael Desjardins et David Thibault. Le cinquième Zachary Gervais a aussi eu l'occasion de jouer quelques matches.

« Nous avons énormément surpris. L'objectif, c'était de se rendre en quart de finale, donc de terminer parmi les huit premiers lors du tournoi à la ronde. Nous avons fini deuxièmes. Nous sommes devenus par la suite l'équipe à surveiller », a fait remarquer Thibaudeau d'un ton fier.

La formation outaouaise est demeurée invaincue durant ses quatre matches de la ronde de qualification. Au premier tour éliminatoire, elle a vaincu Rive-Sud.

Puis en demi-finale, ce fut un rendez-vous avec l'équipe locale, le Saguenay-Lac-Saint-Jean, qui s'est soldée par un revers de 10-3.

Lors de la joute pour la médaille de bronze, Blanchard-Pelletier et ses coéquipiers ont joué devant des gradins bondés au centre sportif Mistouk. « C'est très rare de voir autant de gens à nos parties de curling », a avoué le capitaine.

« Ce fut un match chaudement disputé. L'ambiance était incroyable », a souligné pour sa part Thibaudeau.

« J'étais assis en haut pendant que l'autre coach (Terry Weatherton) était en bas. Je tremblais tellement que j'étais stressé. Je peux juste m'imaginer comment les jeunes se sentaient sur les blocs ! »

L'Outaouais attribue ses succès à sa préparation des six derniers mois. Ses joueurs ont évolué dans une ligue à Ottawa en plus de disputer des parties contre des adultes au club de Buckingham.

« Cela a aidé beaucoup », a reconnu Thibaudeau, qui dirige le programme option sport golf-curling à l'école secondaire Hormisdas-Gamelin.

Ses joueurs et lui ont repris le chemin de Buckingham mardi en fin d'après-midi, tout comme une centaine d'athlètes ayant participé aux compétitions du premier bloc.

La délégation outaouaise a remporté jusqu'ici 42 médailles, dont 10 d'or. Une seule région, la Rive-Sud, est montée plus souvent sur le podium.

L'escrimeur Mathieu Goyette a notamment été couronné champion à l'épée. Il a aussi gagné l'argent en compagnie de Nicolas Bourgeois à l'épreuve par équipe chez les moins de 15 ans.

En plongeon, Éric Bisson a obtenu le bronze au tremplin de 3 mètres.

Mercredi, ce sera place aux premières épreuves notamment en badminton, hockey masculin, ski alpin, nage synchronisée, judo, ringuette et tennis de table.




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