L'Outaouais fête ses athlètes

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Au total, 17 prix et trophées ont été remis durant le Gala Loisir Sport Outaouais. Sur la photo, Catherine Bard et Marie-Pier Payette, corécipiendaires du prix d'entraîneur provincial de l'année.

Etienne Ranger, LeDroit

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Un nage, pédale et court pour gagner des médailles. L'autre pagaie vite. Très vite.

Le triathlète Alexis Lepage et la kayakiste Madison MacKenzie pratiquent peut-être des sports différents, mais ils possèdent le même but. Celui de défendre la feuille d'érable dans quatre ans aux Jeux olympiques, à Tokyo. En attendant, ils continuent de gravir les échelons sur la scène internationale.

Leurs succès de la dernière année ont été soulignés mercredi à Gatineau. Plus précisément à la 26e édition du Gala Loisir Outaouais, qui en a fait les deux grands gagnants de sa soirée annuelle de reconnaissance du travail des athlètes, entraîneurs, officiels et bénévoles de la région.

Lepage, 22 ans, a été primé athlète masculin par excellence de niveau national. Mackenzie, âgée de 20 ans, a eu droit au même titre chez les femmes.

Des prix que les athlètes originaires respectivement de Hull et Chelsea n'ont pu accepter en personne. «Madison s'entraîne en ce moment à Lac-Beauport en vue des prochaines sélections nationales», a expliqué Laurie MacKenzie.

Sa fille s'avère la plus jeune membre de l'équipe canadienne senior de vitesse. Elle a terminé cinquième au K4 aux championnats du monde U23 au Portugal.

À cela s'ajoutent trois titres nationaux en 2015.

Ce produit du club Cascades a passé une partie de l'hiver dernier à s'entraîner en France, puis en Floride. Elle a aussi participé à des courses en avril au bassin olympique de Lake Lanier, près d'Atlanta.

Bref, un horaire chargé.

«Elle est revenue à la maison une fois», a souligné sa mère, qui assistait au gala flanquée de ses deux autres filles.

De l'Angleterre au Mexique 

Quant à Lepage, il se trouve en Europe. Il s'entraîne depuis quelques semaines en Espagne en vue de plusieurs courses importantes, dont une dimanche à Leeds, en Angleterre.

La compétition en question? Une étape des Séries mondiales de triathlon.

«Je ne vise pas une place sur le podium, ni parmi le top-10», a averti Lepage au bout du fil. «Ça sera une course assez relevée. Les meilleurs athlètes y prennent part. Je suis encore très jeune.»

Ce rendez-vous sert à le préparer en vue des championnats du monde qui auront lieu en septembre au Mexique. Il croit pouvoir gagner une médaille chez les moins de 23 ans.

Un exploit qu'aucun triathlète de l'Outaouais n'a réussi au fil des décennies.

En 2014, Lepage avait terminé septième. Puis l'an dernier, il avait croisé le fil d'arrivée en huitième position.

La bonne nouvelle dans son cas? Son corps se porte mieux qu'en début de saison.

Une chute en vélo alors qu'il occupait le troisième rang à l'épreuve de la Coupe du monde de Mooloolaba, en Australie, l'avait envoyé à l'infirmerie en mars. Puis quelques semaines plus tard, une bursite au genou droit avait mis fin tôt à sa participation à l'étape de New Plymouth.

«J'espère maintenant garder les bobos loin de moi», a-t-il lancé en riant.

Au total, 17 prix et trophées ont été remis durant le Gala Loisir Sport Outaouais, qui s'est déroulé devant près de 300 personnes à l'école secondaire du Versant. La présidence d'honneur a été confiée à Sasa Palamarevic, un ancien joueur de water-polo de Hull qui a vécu l'aventure olympique en 2008, à Pékin.

Le Serbe d'origine, qui habite en Outaouais depuis presque deux décennies, avait dû vendre sa moto qu'il aimait enfourcher dans le parc de la Gatineau afin de poursuivre son rêve à l'époque.

La soirée a pris fin avec la remise du prix coup de coeur sport du jury. Son choix s'est arrêté sur un skieur acrobatique âgé de 13 ans, Félix Bertrand, qui est devenu double champion canadien junior. L'athlète de Saint-André-Avellin se spécialise dans la discipline des bosses.

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