Un premier titre pour Boulais

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La favorite du tableau féminin, Isabelle Boulais, a connu un parcours parfait à Gatineau.

Simon Séguin-Bertrand, LeDroit

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Sacrée championne canadienne en simple à Gatineau hier midi, la Torontoise Isabelle Boulais a de qui tenir.

Son père, Yves Boulais, est un entraîneur de renom chez Tennis Canada depuis des années. Sa mère, Patricia Hy-Boulais, est plus connue du public puisqu'elle a déjà occupé le 28e rang du classement de la WTA pendant sa carrière qui s'est terminée en 1998. Parmi ses exploits, elle a notamment atteint les quarts de finale de l'Omnium des États-Unis en 1992.

Patricia Hy-Boulais était présente pour voir sa fille de 16 ans remporter son premier titre national en simple au parc de l'Île hier. «Elle fait partie de la prochaine génération. Elle est bien plus grande que moi, mais je vois des similitudes dans notre jeu. Ses coups sont tout en puissance.»

Isabelle Boulais a connu un parcours parfait à Gatineau. En finale, la favorite du tableau féminin se mesurait à Daria Tomashevskaya, une jeune sensation de 12 ans! Malgré son âge, cette petite gamine a éliminé plusieurs têtes de séries dans sa route jusqu'à la finale. Hier, dans un duel en apparence inégal, la favorite s'est imposée en deux manches de 6-1 et 6-2. Tomashevskaya concédait au moins un pied de grandeur à Boulais et elle ne pouvait pas rivaliser en puissance.

Cela n'a jamais effrayé la jeune négligée. «Je ne m'attendais pas à me rendre aussi loin que la finale. J'y allais pour l'expérience. J'étais motivée d'affronter ces filles plus âgées. Elles ont toutes essayé de me battre en puissance, mais j'ai été plus rusée qu'elles», a dit la double championne canadienne simple/double en salle chez les moins de 12 ans.

En mars dernier, elle avait eu raison de la Gatinoise Mélodie Collard en finale du championnat national en salle. Cette semaine, celle-ci se reposait en vue des championnats canadiens de moins de 14 ans qui débutent ce week-end au Mont-Tremblant, mais les succès de la jeune Daria ont piqué sa curiosité selon son entraîneur Mathieu Toupin. «Elle aurait aimé se comparer aux plus vieilles elle aussi», dit-il.

Isabelle Boulais ne tenait rien pour acquis avant d'entreprendre la finale. En demi-finale, elle avait vu la deuxième favorite s'incliner rapidement contre «Daria». «Je devais me concentrer sur mon jeu et ne pas penser que j'affrontais une fille de 12 ans, aussi petite soit-elle! Elle a un excellent jeu de pied, mais je devais la garder en mouvement.»

L'adolescente avait déjà gagné des titres nationaux en double, mais c'était la première fois qu'elle arrivait à gagner en simple. «Ça fait du bien. J'aimerais bien imiter ma mère et jouer chez les professionnelles. Mes parents ne m'ont jamais forcé à jouer, mais le tennis fait partie de ma vie et c'est ce que je veux faire», a expliqué celle qui a aussi gagné le championnat du double en fin d'après-midi.

MUAMBA TERMINE EN BEAUTÉ

Chez les garçons, le Torontois Victor Krustev a facilement disposé de Dan Martin pour le titre canadien. Dans la finale «consolation», le Gatinois de 14 ans Nicaise Nuamba a eu raison de Jack Davis 6-2 et 6-4 pour mettre la main sur la cinquième place. L'Ottavien Malik Bhatnagar a fini quatrième.

En double, le duo de Krustev et Muamba, rassemblé pour la première fois en championnat national, a remporté la médaille d'or en deux manches identiques de 6-2.

«Perdre en quarts de finale du tableau principal en simple m'a aidé à mieux jouer par la suite», a révélé celui qui a déjà gagné des titres nationaux en double chez les U16 et U18 avec son compagnon Alexis Galarneau.

Tout ce beau monde sera maintenant réuni à Repentigny pour les Internationaux juniors dès vendredi. Le jour même, Nuamba fêtera ses 15 ans.

jfplante@ledroit.com

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