Canuel roule vers le 11e rang en Belgique

Karol-Ann Canuel s'est bien défendue dans le cadre... (Photo courtoisie Brakethrough Media)

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Karol-Ann Canuel s'est bien défendue dans le cadre de La Flèche Wallonne, mais elle aurait aimé un meilleur sort.

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Il s'agit de son meilleur résultat de la jeune saison en Coupe du monde, mais Karol-Ann Canuel s'attendait à mieux.

La cycliste de Gatineau a pris le 11e rang à La Flèche Wallonne, hier, à Huy, en Belgique. Elle a terminé à une minute et 10 secondes de la Néerlandaise Anna Van Der Breggen, grande gagnante de cette course de 121 kilomètres qui a stoppé le chrono à troisheures, 18 minutes et 46 secondes.

«Je suis contente de me placer dans le top-15 pour la première fois cette année, a soutenu Canuel au bout du fil.

«Mais j'aurais bien aimé finir parmi les cinq premières», a-t-elle ajouté quelques secondes plus tard.

Canuel, 27 ans, était dans le coup, bien appuyée par ses coéquipières de la formation Velocio-SRAM. Tout s'est joué dans la deuxième boucle avant la dernière montée qui précède le redoutable Mur de Huy avec sa pente de 9,6%.

«Il y a eu une attaque et je n'ai pas réussi à suivre le groupe, a-t-elle expliqué. J'étais en mauvaise position.»

Canuel prendra la direction de l'Espagne dans les prochaines heures où elle réside durant sa saison en Europe. Sa prochaine sortie aura lieu du 30 avril au 3 mai à Orlova, en République tchèque, hôte d'une course par étapes.

Jusqu'ici, la championne du monde au contre-la-montre par équipe a disputé presque une dizaine de courses en 2015. Tout ça après avoir subi d'importantes blessures, dont une fracture au pelvis, l'automne dernier.

Elle ne possède aucune séquelle physique de cet accident en course. Mais sa confiance reste fragile.

«J'ai encore du travail à faire. Je me revois souvent tomber, a confié Canuel, qui s'était aussi fracturé une vertèbre du cou lors d'une course en juin à Philadelphie.

«Ça se passe surtout lors des descentes. Je suis un peu craintive et je perds parfois ma position.»

Mcomtois@ledroit.com

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