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Frédérick Gates (à l'avant-plan) a déjà recruté Anthony... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Frédérick Gates (à l'avant-plan) a déjà recruté Anthony Barrette, Shawn Clarke et Jean-Sébastien Perron pour son équipe.

Etienne Ranger, LeDroit

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La licence nationale a été octroyée par Cyclisme Canada. Les commanditaires et les jeunes jambes ont été dénichés. Un nom et des couleurs ont aussi été trouvés.

Les maillots devraient être reçus d'ici trois semaines.

La nouvelle équipe de cyclisme basée en Outaouais, Santé Universelle Marin Bikes, est prête à rouler. Les premiers coups de pédales sur route seront donnés du 3 au 13 avril lors d'un camp d'entraînement à Nashville.

Les huit membres de la formation termineront leur séjour au Tennessee avec deux courses, le Hell of the South et le critérium Cedar Hill. «Deux courses pour briser la glace et apprendre à travailler en équipe», souligne le directeur et fondateur de l'équipe, Frédérick Gates.

Ses athlètes et lui auront la chance de se réunir avant leur départ vers le sud de la frontière. Trois jours d'entraînement hors route sont prévus à Gatineau, la semaine prochaine.

«J'ai hâte de voir les gars rouler ensemble. Ça fait un bon bout de temps que je travaille là-dessus», rappelle Gates.

Ce dernier caresse ce projet depuis plusieurs années. Mais les démarches sont devenues sérieuses, il y a une quinzaine de mois.

Puis en octobre, Gates a annoncé la naissance de l'équipe amateur. Le fabricant de vélos Marin Bikes California a embarqué dans l'aventure, de même que quatre cyclistes, dont l'Aylmerois Jean-Sébastien Perron.

Depuis ce temps, la formation a ajouté le centre de santé multidisciplinaire Santé Universelle en tant que partenaire majeur en plus de recruter quatre autres cyclistes, dont Daniel Parkman, de l'Arizona, et Robert Hargrove, de la Colombie-Britannique. Ces deux athlètes déménageront dans la région sous peu.

«J'ai deux chambres libres chez moi. Ils vont vivre ici. Puis Jean-Sébastien habite à deux coins de rue», mentionne Gates.

C'est sans compter que Ben Andrew, Anthony Barrette et Shawn Clarke, trois autres membres de l'équipe, ont aussi un pied à Gatineau. Seuls Émile Jean et Robert Ralph habitent à l'extérieur de l'Outaouais, respectivement à Trois-Rivières et Montréal.

Parkman a été recommandé par l'ancienne gloire du cyclisme canadien, Gord Fraser. Il est l'entraîneur de l'Américain de 27 ans.

Tout ce monde aura un été chargé. Plusieurs sorties sont prévues.

L'équipe Santé Universelle Marin Bikes espère notamment obtenir une invitation au Grand Prix de Saguenay de même qu'au Tour de Beauce. Ce sont deux événements sanctionnés par l'UCI.

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