Ottawa accueillera les essais de curling

Rachel Homan, d'Ottawa, sera à surveiller lors des... (Photo Ryan Remiorz, La Presse Canadienne)

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Rachel Homan, d'Ottawa, sera à surveiller lors des prochains essais olympiques qui auront lieu au Centre Canadian Tire.

Photo Ryan Remiorz, La Presse Canadienne

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Curling Canada n'attendra pas une autre décennie avant de revenir dans la capitale nationale.

Ses dirigeants ont annoncé hier que les prochains essais olympiques se dérouleront au centre Canadian Tire en décembre 2017. Avant Noël, ils avaient déjà octroyé la présentation du Brier à Ottawa en vue de mars 2016, mettant fin à une disette de 15 ans sans événement majeur de curling dans la ville.

«Nous sommes confiants qu'il y aura un appétit pour ces deux événements, a soutenu le chef de direction de Curling Canada, Greg Stremlaw.

«Ce sont deux compétitions différentes qui se dérouleront à deux endroits différents. Un s'avère un tournoi national, l'autre sert à déterminer qui représentera le pays aux Jeux olympiques en 2018. Puis 20 mois se seront écoulés entre les deux championnats. Nous ne sommes pas inquiets.»

Le Brier, qui réunit l'élite masculine, sera présenté à la Place TD. L'organisation sera assurée notamment par l'Ottawa Valley Curling Association (OVCA).

Quant aux essais, ils sont l'affaire de Sénateurs Sports et Divertissement. Le groupe avait tenté d'obtenir les sélections olympiques en 2013.

Curling Canada avait opté pour Winnipeg. Edmonton a été le théâtre de l'événement en 2009, attirant plus de 175000 spectateurs durant une période de neuf jours.

«Plusieurs communautés étaient en lice afin d'accueillir les essais. Il y avait beaucoup d'intérêt, a soutenu Stremlaw, refusant toutefois de dévoiler le nombre exact.

«Certaines parties ont signé des clauses de confidentialité», a-t-il fait valoir.

Ce sera la première fois qu'un événement majeur de curling se tiendra au centre Canadian Tire. Le domicile des Sénateurs peut asseoir plus de 19000 personnes.

Les essais seront disputés du 2 au 10 décembre 2017. La formule exacte sera annoncée sous peu.

Lors de l'édition précédente à Winnipeg, huit quatuors féminins et huit équipes masculines avaient bataillé pour le billet canadien à Sotchi.

La formation de Jennifer Jones avait triomphé, remportant plus tard l'or aux Jeux. Même chose pour la troupe de Brad Jacobs.

«Depuis le retour du curling aux Olympiques, nous sommes le seul sport qui a donné au moins une médaille au Canada lors de chacun des Jeux», a soutenu Stremlaw.

Chez Homan et Ménard

Ce qui pourrait rendre ces essais intéressants?

Une des meilleures équipes féminines au pays est celle de la capitaine Rachel Homan, d'Ottawa. Ses coéquipières et elle ont remporté deux fois le titre féminin canadien.

Chez les hommes, le quatuor de Jean-Michel Ménard, d'Aylmer, figure toujours parmi l'élite, terminant quatrième l'an dernier au Brier. En 2006, il avait remporté l'argent aux championnats du monde.

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