Futures de Gatineau

Une bonne défaite

Zachary Poulet-Laplante, d'Aylmer, a perdu en deux manches... (Martin Roy, LeDroit)

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Zachary Poulet-Laplante, d'Aylmer, a perdu en deux manches identiques de 6-1. Mais la défaite n'a pas affecté sa bonne humeur.

Martin Roy, LeDroit

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Il frappe de la gauche, il fait 5'10» et n'a que 14 ans. Ajoutez à cela qu'il s'avère une des rares raquettes locales sur le terrain depuis deux jours.

On comprend maintenant pourquoi les spectateurs présents à La Sporthèque, hier après-midi, gardaient un oeil sur Zachary Poulet-Laplante. L'ado d'Aylmer tentait sa chance, tout comme 42 autres joueurs, aux qualifications du tournoi Futures de Gatineau.

Ce dernier a tout donné, mais il s'est buté à un adversaire beaucoup plus fort que lui. Le Mexicain Jonathan Morales a gagné ce duel de gauchers en deux manches identiques de 6-1.

«C'était comme se voir dans le miroir. C'était les mêmes tactiques», a lancé Poulet-Laplante, qui n'avait pas perdu de sa bonne humeur malgré le résultat final.

Ce produit de Tennis Outaouais Performance (TOP) était réaliste en mettant les pieds sur la surface de jeu rapide. Il se pointait pour faire le plein d'expérience à sa première sortie dans un tournoi de l'ITF (International Tennis Federation).

«J'ai eu du plaisir. J'ai essayé de mon mieux, a dit l'espoir local, qui a connu quelques longs échanges avec Morales.

«C'est ma meilleure performance, même si ce fut un match à sens unique», a-t-il ajouté.

Son entraîneur Mathieu Toupin a tiré un bilan positif. Il voulait simplement offrir au jeune joueur l'occasion de se mesurer à des raquettes internationales.

«Physiquement, Zachary est capable de taper avec ces gars-là. Il possède de belles qualités physiques. Au sein de notre programme sport-études, il est le joueur qui génère le plus de puissance.»

Poulet-Laplante a été l'un des deux représentants de TOP inscrits aux qualifications du Futures, un tournoi doté d'une bourse de 15000$US.

Thierry Hotte-Bélanger a aussi été éliminé. Dans son cas, ce fut une défaite en deux manches de 6-0 aux mains de l'Ontarien Nemanja Guzina.

Les derniers matches de qualifications auront lieu cet après-midi. Puis en soirée, ce sera place au tirage pour déterminer le tableau principal. La huitième édition du Futures de Gatineau se déroulera jusqu'à dimanche prochain. Il s'agit de la première de trois étapes ITF consécutives en sol québécois en mars.

La majorité des joueurs qui débarquent en Outaouais se dirigeront ensuite vers Sherbrooke puis Drummondville.

Mcomtois@ledroit.com

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