Pas de Coupe Canada de water-polo à Gatineau

L'événement s'était déroulé à la piscine du centre... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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L'événement s'était déroulé à la piscine du centre sportif l'an dernier, réunissant les États-Unis, l'Australie et le Canada.

Patrick Woodbury, LeDroit

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La Coupe Canada de water-polo féminin ne s'arrêtera pas à Gatineau, le mois prochain. En fait, le tournoi international n'aura pas lieu en 2014.

Les dirigeants de Water Polo Canada ont pris cette décision en raison de questions logistiques et financières. L'événement s'était déroulé à la piscine du centre sportif l'an dernier, réunissant les États-Unis, l'Australie et le Canada.

C'était la première fois que le rendez-vous était tenu ailleurs qu'à Montréal, site du centre d'entraînement national.

«Quand je suis entré en poste le 2 septembre, il n'y avait pas eu énormément de travail qui avait été effectué pour sécuriser un site. Les invitations pour les pays n'avaient pas été faites non plus», a expliqué hier le nouveau directeur de haute performance de Water Polo Canada, Roger Archambault.

Ce dernier a tenté d'organiser tout de même une édition à la dernière minute. Des discussions ont eu lieu avec deux villes pour être hôte de la Coupe Canada, dont Gatineau qui avait offert un horaire jugé raisonnable par la fédération nationale.

Le tournoi aurait opposé le Canada à l'Australie et la Chine tôt en décembre. Mais les dates disponibles n'étaient pas compatibles avec celle d'une des équipes ayant exprimé son intérêt.

«Une fois que l'Australie a confirmé que ce n'était pas possible, que ça ne cadrait pas avec sa préparation, nous nous sommes dit qu'il fallait oublier la Coupe Canada cette année», a relaté Archambault.

La solution de rechange? Envoyer les joueuses canadiennes en Europe.

«L'équipe part lundi vers la Hongrie. Elle jouera une série de compétitions avec l'équipe nationale hongroise et des parties dans une ligue là-bas.»

Roger Archambault aurait bien aimé que la Coupe Canada ne soit pas mise sur la glace. Il était directeur du service des loisirs et des sports de la Ville de Gatineau quand l'événement a abouti en Outaouais en 2013.

«Un événement de cette envergure a été laissé sur la table trop longtemps», a avoué l'ancien haut fonctionnaire.

Water Polo Canada a l'intention de ramener la Coupe Canada à l'avant-plan en décembre 2015. Surtout que les Jeux olympiques auront lieu huit mois plus tard à Rio.

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