Le Brier se rapproche-t-il d'Ottawa?

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«Ce serait incroyable d'avoir le Brier dans la région. Tu peux avoir des foules de 7000 à 8000 personnes par ronde de parties, a soutenu l'ancien vice-champion du monde, Jean-Michel Ménard.

Martin Roy, Archives LeDroit

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La troisième fois sera la bonne pour Ottawa, qui se verra octroyer un tournoi majeur de curling.

Il reste à savoir lequel.

L'Association canadienne de curling a convoqué les médias pour ce qu'elle a qualifié «d'annonce importante» jeudi à l'aréna de la Place TD. En coulisse, on chuchote que le Brier aura lieu dans la capitale nationale en 2016.

Calgary doit accueillir l'édition 2015 de ce championnat national masculin, du 28 février au 8 mars.

«Ce serait incroyable d'avoir le Brier dans la région. Tu peux avoir des foules de 7000 à 8000 personnes par ronde de parties, a soutenu l'ancien vice-champion du monde, Jean-Michel Ménard.

«Il y a beaucoup d'ambiance. Tu as beaucoup de spectateurs qui amènent le drapeau de leur province respective. Tu as de l'animation et des spectacles ailleurs dans l'aréna. C'est un gros show.»

Le skip d'Aylmer a gagné ce trophée en 2006 à Régina. Il a participé au tournoi à sept reprises durant sa carrière, que ce soit notamment à Edmonton, Winnipeg et Halifax.

«J'ai joué un peu partout. D'obtenir la chance de jouer enfin à côté de chez nous, ça serait un autre rêve qui deviendrait réalité. C'est une des dernières choses qui me restent à accomplir.»

À l'image de plusieurs joueurs élite, Ménard a entendu les rumeurs qui ont circulé ces dernières semaines. Qu'Ottawa obtiendrait la présentation du Brier.

Plusieurs intervenants du milieu touristique, du secteur privé et de la ville discutent depuis six ans avec l'Association canadienne de curling. Ils avaient tenté de mettre la main sur l'édition 2011 du Brier, qui avait finalement été décernée à London.

Ottawa avait été une des trois finalistes pour la présentation des essais olympiques en vue des Jeux de Sotchi. Winnipeg avait remporté la mise à l'époque.

À l'époque, Sénateurs Sports et Divertissement s'était allié avec l'Ottawa Valley Curling Association (OVCA), la Ville d'Ottawa, le gouvernement de l'Ontario et Tourisme Ottawa pour mettre sur pied ces deux candidatures.

Ce qu'on sait? Ottawa aurait aussi fait connaître son intérêt afin d'accueillir les prochains essais olympiques en 2017. Il serait toutefois étonnant que la fédération nationale tienne deux événements majeurs au même endroit en l'espace de 21 mois.

La dernière fois que le Brier a été disputé dans la région remonte à 2001. Le quatuor albertain de Randy Ferbey avait remporté le tournoi disputé au centre municipal, qui a subi une cure de rajeunissement dans les deux dernières années.

La ville de Saint John's, à Terre-Neuve, souhaite obtenir l'édition 2017 du Brier. Elle mise notamment sur l'appui de l'ancien champion olympique Brad Gushue.

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