Le Fury met fin à sa saison samedi soir en Floride

Le Fury rentrera à la maison lundi. L'entraîneur-chef... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Le Fury rentrera à la maison lundi. L'entraîneur-chef Marc Dos Santos et la direction dresseront alors le bilan de leur première saison dans la NASL.

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Le Fury d'Ottawa sera de retour à l'endroit où tout a commencé il y a près de sept mois. L'équipe d'expansion de la NASL avait disputé le premier match de son histoire à Fort Lauderdale et c'est également au stade Lockhart qu'elle va compléter sa première campagne, samedi soir, avec un duel contre les Strikers.

Les deux équipes auront des approches très différentes pour ce dernier match de la saison régulière. Installés au quatrième rang de la NASL avec 39 points, les Strikers (11-6-9) occupent la dernière position qui donne accès aux séries éliminatoires. Une victoire leur permettrait de lutter pour le championnat de la ligue au mois de novembre. Une nulle pourrait aussi faire l'affaire, puisque les RailHawks de la Caroline (37 points), qui les suivent au classement, devront gagner leur dernier match par au moins quatre buts pour devancer les Strikers.

Éliminé il y a trois semaines à New York, le Fury (7-5-14 pour 26 points) devra quant à lui se résigner à jouer les trouble-fête. Le club s'est incliné dans trois matches consécutifs depuis son élimination. La troupe de Marc Dos Santos se mesurera à une équipe motivée demain. Les Strikers ont atteint le sommet de leur forme au bon moment avec quatre victoires et deux matches nuls à leurs six derniers matches. De plus, ils n'ont jamais perdu contre le Fury. Ils avaient ouvert leur campagne avec un gain de 2-0 à domicile avant de défaire Ottawa 2-1 sur son propre terrain au mois d'août.

Pour ajouter à son défi, le Fury devra disputer son 27e match de la saison sans son capitaine Richie Ryan et sans le striker Tom Heinemann. Le premier est suspendu en raison d'un carton rouge reçu lors des arrêts de jeu du dernier match; le deuxième soigne une blessure au dos. Au moins, Marc Dos Santos pourra compter sur son meilleur compteur. Le Brésilien Oliver Minatel a effectué un retour au jeu dans la dernière portion du dernier match pour inscrire son septième but de la saison.

«Nos deux derniers matches n'ont pas été bons. Nous voulons les effacer de nos mémoires. Nous avons un groupe qui possède plusieurs qualités, mais nous devons être plus constants. J'ai la ferme conviction que nous pourrons rebondir contre un club très motivé à Fort Lauderdale. Si nous voulons gagner ce match, il faudra être prêts mentalement», a indiqué Marc Dos Santos.

Le Fury rentrera à la maison lundi et la direction dressera le bilan de la première saison dans la NASL lors d'un point de presse à la Place TD.

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