Match déterminant entre Ravens et Gee Gees

Dominic Jalbert... (Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Dominic Jalbert

Le Quotidien, Rocket Lavoie

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«Tu ne peux pas perdre contre Carleton.» C'est la première chose que Dominic Jalbert a entendue en s'inscrivant à l'Université d'Ottawa après avoir complété un stage junior de quatre saisons chez les Saguenéens de Chicoutimi.

C'était en 2010. Le temps passe vite. Ce soir, au complexe sportif Minto de l'Université d'Ottawa, le défenseur gatinois est menacé de disputer un dernier match dans l'uniforme des Gee Gees. Les Ravens de l'université Carleton ont gagné le premier match de la série demi-finale de l'Association universitaire de l'Est de l'Ontario avec un gain de 3-1 mercredi. Il faut deux victoires pour passer en finale contre le vainqueur de l'autre série opposant l'UQTR à l'Université Nipissing.

Dominic Jalbert veut contribuer à une victoire de l'université bilingue d'Ottawa.

«En raison de la proximité entre les deux universités, il existe une grosse rivalité. C'est la sixième saison des Ravens dans la ligue. Ils poussent beaucoup le sport. Ils vont commencer un programme de football. Ils sont venus chercher des entraîneurs des Gee Gees. Leur programme hockey est solide depuis deux ans. L'entraîneur, Marty Johnston, leur a forgé une identité. Ils jouent à l'intérieur de leurs moyens. Ils préconisent un style physique. Ils ne sont pas faciles à affronter», a expliqué le défenseur offensif, qui a récolté 28 points en 26 parties en saison régulière.

Le complexe sportif Minto contient 841 sièges. Ils sont rarement plus de 400 partisans aux matches locaux du Gris et Grenat, mais la rivalité naturelle avec les Ravens pourrait gonfler le chiffre de l'assistance ce soir en dépit de la semaine de relâche universitaire.

Les Olympiques et les 67's sont sur la route ce soir. Le hockey universitaire gagne à être connu.

À l'instar de Jalbert, de nombreux anciens joueurs de la Ligue de l'Ontario et de la LHJMQ composent les deux formations ottaviennes. L'ancien des Olympiques, Mitchell Porowski est le meilleur marqueur des Ravens. Chez les Gee Gees, Alexandre Touchette et François Lacerte sont aussi des anciens Olympiques.

Bien placé pour comparer

Jalbert est bien placé pour comparer la LHJMQ au hockey universitaire.

«C'est beaucoup plus physique ici. Parlez-en à Nicolas Larocque-Marcoux qui a sauté les plombs à quelques reprises à son année recrue. Les joueurs sont plus matures physiquement. Plusieurs ont 24 ou 25 ans.

«Si on jouait dans la LHJMQ, on serait dans le haut du classement. Nous avons aussi battu des équipes de la NCAA. La différence avec le junior majeur, c'est que les jeunes espoirs des deux premiers trios ont des chances de se faire repêcher dans la LNH. Ici, nos joueurs ne visent pas nécessairement une carrière professionnelle», raconte celui qui complète sa troisième année d'études en finances.

En trois saisons, Jalbert n'a jamais avancé en finale. L'an dernier, les Gee Gees s'étaient inclinés contre les Redmen de McGill, qui ont ensuite gagné le championnat national. Le défenseur de 23 ans pense toutefois que son équipe possède les atouts pour remporter deux matches consécutifs contre les Ravens.

Vitesse et profondeur

«Nous avons une équipe rapide avec une belle profondeur. Nous ne sommes pas très gros, mais nous avons du caractère. Il va nous rester à marquer des buts. Nous en avons compté sept en quatre parties des séries. Il faudra profiter de nos chances de compter et jouer avec plus d'émotion que dans le premier match», explique le joueur étudiant de l'année dans la Ligue canadienne de hockey pour la saison 2009-2010.

Les matches contre les Ravens sont toujours serrés. Comme la phrase qu'il avait entendue à ses débuts, Jalbert ne peut pas perdre contre les Ravens.

Une défaite le plongerait devant l'inconnu. «Toutes mes études ont été payées par mes bourses de la LHJMQ et celles des Gee Gees. Je vais regarder du côté professionnel aux États-Unis. Peut-être du côté de l'Europe. Je commencerai peut-être une maîtrise.»

L'inconnu, mais quand même beaucoup de choix!

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