Un Gatinois avec le club-école de l'Impact

Frédéric Lajoie-Gravelle avait fait une croix sur une... (Étienne Ranger, Archives LeDroit)

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Frédéric Lajoie-Gravelle avait fait une croix sur une carrière professionnelle en soccer. L'Académie de l'Impact lui donnera une chance de changer d'idée.

Étienne Ranger, Archives LeDroit

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Frédéric Lajoie-Gravelle a marqué une tonne de buts pour le FC Outaouais au fil des cinq dernières années. Il tentera maintenant d'en faire de même pour le club-école de l'Impact de Montréal.

La concession québécoise de la Major League Soccer (MLS) a embauché officiellement l'attaquant de Gatineau, qui se joindra à l'équipe de réserve en janvier. Le directeur de l'Académie de l'Impact, qui regroupe les plus beaux espoirs de l'organisation, a confirmé la nouvelle mercredi au Droit.

«Quand on prend quelqu'un chez nous, c'est que nous avons espoir qu'il finisse un jour chez les professionnels», a rappelé Philippe Eullaffroy, qui se trouvait en Italie où l'équipe pro participe à une tournée.

Ses collègues et lui avaient convoqué Lajoie-Gravelle à quatre séances d'évaluation, il y a deux semaines. Le joueur âgé de 19 ans, qui fait 5'11, s'était présenté sur le terrain un peu amoché, s'étant blessé aux deux genoux dans les semaines précédentes.

Ça n'a pas trop paru quand il avait le ballon à ses pieds. Il a fait suer les gardiens qui étaient sur place.

«On a vu chez lui une grosse envie de montrer son talent et une détermination importante pour atteindre son objectif d'être un joueur de soccer professionnel un jour. On a aimé cette attitude chez lui, mais aussi ses déplacements et son style explosif», a soutenu Eullaffroy.

Lajoie-Gravelle a inscrit 17 buts dans les rangs civils avec le FC Outaouais cet été, ce qui lui a valu le Ballon d'or chez les U21 dans la Ligue de soccer élite du Québec. Puis il a récolté 20 buts à ses huit premières parties dans le circuit collégial provincial, aidant l'Arsenal de Nouvelles Frontières à remporter l'or au championnat québécois.

C'est lors d'un match hors-concours opposant l'Arsenal à l'équipe U18 de l'Académie de l'Impact qu'il a retenu l'attention du onze montréalais. On l'avait invité par la suite à un premier essai.

«Je ne m'attendais jamais à ça, a avoué Lajoie-Gravelle au sujet de sa mise sous contrat.

«J'avais déjà fait un trait sur une carrière pro», a-t-il expliqué, lui qui avait tenté sa chance pendant un an en 2010 au sein d'un club-école du FC Toulouse, en France.

Son nouveau défi ne semble pas l'effrayer.

Ce sera soccer, soccer et soccer à Montréal. «Six pratiques par semaine. Ça ne me permettra pas de faire autre chose que jouer au soccer, a-t-il avoué.

«En ce moment, je vais guérir mes bobos. Je veux arriver là-bas en forme.»

Eullafroy a hâte de le voir en action.

«Il va falloir qu'il (Frédéric) s'habitue au rythme, aux exigences et aux charges de travail. On espère donc qu'il va être capable de gagner beaucoup de temps de jeu en 2013 pour parfaire sa formation et se donner les meilleures chances d'arriver au prochain niveau.»

Il y a une chose qui encourage Frédéric Lajoie-Gravelle.

L'Impact ne se gêne pas pour promouvoir ses espoirs au sein du grand club. Tiens, le défenseur Maxim Tissot, d'Aylmer, a accompagné l'équipe dans sa tournée actuelle en Italie.

«L'équipe donne une chance aux jeunes. C'est une belle source de motivation, a soutenu Lajoie-Gravelle.

«J'ai hâte d'arriver à Montréal. Je sais que je vais avoir deux ans pour montrer ce dont je suis capable.»

S'il remporte son pari, il deviendra le deuxième membre de sa famille à défendre les couleurs d'une équipe de sport professionnel au Québec.

Son grand-père Léo s'avère un ancien joueur du Canadien de Montréal durant les années 1940.

«J'ai déjà joué au hockey. Mais à un certain moment en arrivant dans les rangs bantam, ça devenait plus sérieux. J'ai dû faire un choix entre le hockey et le soccer.»

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