Défaite de 43-6 hier à Valleyfield

Les Griffons exclus du Bol d'Or (ARCHIVES, LeDroit)

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Leur pire défaite de la saison a été encaissée au pire moment. Un revers qui les prive d'une participation au Bol d'Or.

Les Griffons du Cégep de l'Outaouais se sont inclinés 43-6, hier après-midi, contre le Noir et Or à Valleyfield. Il s'agissait de la demi-finale de la troisième division de la Ligue de football collégial du Québec. « C'était une journée durant laquelle rien n'a fonctionné », a avoué l'entraîneur-chef Denis Piché durant un entretien téléphonique.

Ça faisait une trentaine de minutes que la partie s'était conclue. Le coach n'a pas lancé de pierres aux siens. Au contraire. « Je suis fier de nos petits gars », a-t-il noté.

Sa troupe était parmi une des plus jeunes du circuit avec seulement neuf vétérans qui complétaient leur stage collégial. Mais surtout, les Griffons s'avéraient l'équipe la plus amochée. Plusieurs joueurs au sein de l'alignement partant ont raté des parties dans le dernier mois en raison de blessures majeures.

Atteindre la demi-finale s'avérait déjà un exploit en soi. « Nous avons étiré l'élastique le plus loin possible, a reconnu Piché.

« Mais quand ça fait trois semaines que la moitié de ton équipe ne s'entraîne pas, ça finit par te rattraper durant un match. On espérait que ce ne soit pas le cas en fin de semaine... »

Les Griffons se sont accrochés à de minces espoirs en première demie. Ils ne tiraient de l'arrière que par deux points après le touché de la recrue Nicolas Garneau-Mignot, qui a capté une passe d'une vingtaine de verges du quart-arrière Nicolas Beaumont.

C'était 8-6 pour le Noir et Or, qui a toutefois porté un dur coup à ses adversaires en marquant à son tour avec 12,3 secondes à écouler au deuxième quart.

Valleyfield, qui avait subi sa seule défaite de la saison contre le Cégep de l'Outaouais, a inscrit 28 points sans riposte après la mi-temps, dont un touché sur un retour d'interception.

« Nous n'avons jamais été capables d'établir des séries offensives contre eux. Les quelques jeux que nous avons réussis ont été de très longs. C'était tout. Notre défensive était toujours sur le terrain en première demie et nous savions qu'elle ne pourrait pas tenir le coup durant tout le match », a reconnu Piché.

Avec ce gain, le Noir et Or accède au match du Bol d'Or qui se déroulera samedi prochain à Québec.

« Nous avons perdu contre l'équipe qui va gagner le Bol d'Or », a soutenu l'entraîneur-chef des Griffons sur un ton convaincant. C'est la deuxième année consécutive que sa formation subit l'élimination en demi-finale. L'automne précédent, elle avait perdu sur un placement réalisé avec 11 secondes à écouler au match.

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