Le Fury devra être meilleur

Le Fury a vu quinze de ses seize... (Martin Roy, Archives Le Droit)

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Le Fury a vu quinze de ses seize premières rencontres se solder par un différentiel d'un but.

Martin Roy, Archives Le Droit

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Au début de sa première saison dans la United Soccer League (USL), le Fury d'Ottawa pouvait toujours attribuer son mauvais départ à ses entraînements intérieurs sur des terrains non conventionnels ou encore aux nombreux matches qu'il a dû disputer sur la route pendant que la neige tapissait le sol de la capitale nationale.

La mi-saison est passée. Après 16 matches, malgré quelques bonnes séquences, les hommes de Paul Dalglish ne font toujours pas partie des huit équipes qui participeraient aux séries éliminatoires dans la conférence de l'Est de la USL. Ils sont actuellement dixièmes, à deux points d'une place en séries.

Pour amorcer leur deuxième moitié de saison samedi après-midi contre les Rhinos de Rochester, ils n'auront plus d'excuses. Les Ottaviens vont passer le prochain mois à la maison. Leurs quatre prochains matches seront disputés devant leurs partisans de la Place TD. Après avoir encaissé deux défaites consécutives, Paul Dalglish veut voir son équipe profiter de son calendrier favorable pour faire une poussée au classement.

«C'est le temps de nous rattraper au classement. À certains moments cette saison, nous avons démontré comment nous étions bons, mais nous ne l'avons pas fait avec constance. Il faut être meilleurs. Nous avons dominé tellement de matches que nous avons fini par perdre parce que nous avons été incapables de marquer...»

Le prochain visiteur de la Place TD n'est cependant pas commode. Les Rhinos (6-3-6) devancent le Fury (5-6-5) par quatre points même s'ils ont joué un match de moins. L'équipe de l'État de New York a d'ailleurs gagné le premier duel entre les deux clubs 1-0 à Rochester il y a un mois.

«Ils ont un club redoutable, mais le temps est venu de nous concentrer sur nous-mêmes, pas notre opposition. Tous les matches dans cette ligue sont serrés. Tôt ou tard, il faudra commencer à profiter de nos occasions de marquer. Il faudra prendre des risques. Nous avons besoin des trois points, surtout que nous aurons congé la semaine prochaine et que nous ne pourrons pas gagner du terrain dans les circonstances», a ajouté Dalglish.

Pour le capitaine Lance Rozeboom, le Fury devra soutirer le maximum de son avantage du terrain dans les quatre prochains matches.

«Tous les matches à domicile sont importants et ça serait bien de commencer en récoltant les trois points dès samedi. Nous avons tout fait sauf compter récemment. Ce n'est pourtant rien de sorcier. Nous avons besoin de tirs de qualités. Nous avons tellement de bons marqueurs dans cette équipe. Nous traversons une période de sécheresse en attaque, mais c'est une question de temps avant que ça ne débloque.»

Toujours par un but

Quinze des 16 premiers matches du Fury se sont soldés par la marge d'un seul but. L'autre ? Une victoire de 5-1 d'Ottawa contre Richmond à la Place TD.

«Plusieurs de nos matches auraient pu aller d'un côté comme de l'autre. Il faut simplement être meilleurs sur une période de 90 minutes», ajoute Rozeboom, qui devrait être frais et dispos samedi après-midi après avoir obtenu congé du match contre l'Impact de Montréal mercredi.

Un autre qui a reçu un congé préventif, c'est l'attaquant Carl Haworth. Il a raté la majorité de la saison en raison d'une blessure sérieuse à la cheville. Paul Dalglish tient à le ménager afin qu'il devienne le catalyseur du Fury en deuxième moitié de saison.

«Il a été notre meilleur compteur l'an dernier. Il peut être le joueur qui va faire la différence. Il vient de disputer ses deux premiers matches de 90 minutes de la saison. Sa forme s'en vient. On a voulu le protéger en le reposant contre Montréal. On veut qu'il ait un impact contre Rochester.»




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