Deux stars, une seule place en finale

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Coéquipiers avec le Real Madrid, les attaquants vedettes Gareth Bale (pays de Galles) et Cristiano Ronaldo (Portugal) vont s'affronter mercredi en demi-finale de l'Euro 2016.

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Corentin Dautreppe
Agence France-Presse
Lyon

Deux stars du Real Madrid, Cristiano Ronaldo et Gareth Bale, mais une seule place en finale: voilà le générique de Portugal-pays de Galles, première des demi-finales de l'Euro-2016 ce mercredi à Lyon (centre-est).

Le vainqueur rencontrera en finale dimanche au stade de France, à Saint-Denis (banlieue de Paris) le survivant de l'autre demie, un classique et un choc qui oppose jeudi à Marseille (sud) le pays-hôte, la France, au champion du monde en titre, l'Allemagne.

Avec là aussi un plateau qui fait saliver: Antoine Griezmann, meilleur buteur de l'Euro (4 buts) dans l'attaque des Bleus, et Manuel Neuer, référence mondiale au poste gardien, dans les buts de la Mannschaft.

L'Allemagne est amoindrie par les blessures (Mario Gomez est forfait pour le reste tournoi, Sami Khedira pour la demie, Bastian Schweinsteiger incertain) et une suspension (Mats Hummels). Mais ça ne change rien côté allemand, comme l'a dit l'attaquant Thomas Müller: «la peur ne fait pas partie des sentiments qu'on éprouve dans cette équipe».

L'ancien international français Marius Trésor, défenseur des Bleus dans les années 1970-80 interrogé par l'AFP, a tout de même noté: «1984, on est champions d'Europe; 2000 on est champions d'Europe; tous les 16 ans, et là on est 16 ans après».

Avant d'en arriver là, peut-être, la France connaîtra mercredi soir son possible adversaire en finale. A Lyon, la présence du Portugal était attendue à ce stade de la compétition: c'est sa quatrième demi-finale en cinq éditions de l'Euro, la troisième avec CR7 (2004, 2012 et 2016).

Ne pas être «trop gentils»

Les Dragons Gallois sont déjà allés au delà de toutes leurs espérances: ils n'avaient jamais fait mieux qu'un quart de finale au Mondial-1958.

«Nous sommes le petit poucet. Nos joueurs sont conscients de la valeur de l'adversaire. Il y a des éléments très intelligents», expose Chris Coleman, coach gallois, qui promet toutefois que ses joueurs ne seront pas «trop gentils» face aux Portugais.

«Je n'ai aucun doute sur les capacités de mon équipe, ajoute-t-il. Mes joueurs ne font pas semblant». Le pays de Galles a en effet éliminé sans ciller un prétendant à la victoire finale, la Belgique, en quarts de finale (3-1).

L'atout N1 des Gallois ? Gareth Bale, évidemment, star mondiale qui a tenu son rang dans cet Euro, contrairement à Zlatan Ibrahimovic, Wayne Rooney ou encore Robert Lewandowski, cracks déjà éliminés avec la Suède, l'Angleterre et la Pologne.

Les Dragons peuvent aussi compter sur les joueurs - inattendus - qui ont marqué contre la Belgique. Hal Robson-Kanu a ainsi signé un geste digne de Johan Cruyff. Il vit un beau conte de fées: il était sans club depuis le 30 juin et l'expiration de son contrat avec Reading, club de 2e division anglaise. Bizarrement, le téléphone de son agent a beaucoup sonné ces derniers jours.

Les Gallois seront toutefois handicapés par les absences d'Aaron Ramsey, le deuxième atout offensif avec Bale, et Ben Davies, suspendus après des avertissements contre la Belgique.

CR7 et le record de Platini

«Aaron est l'un des meilleurs joueurs du tournoi, déplore Coleman. Mais peu importe qui va le remplacer, je ne suis pas inquiet. Chacun est conscient de son rôle. J'ai confiance en tous mes joueurs».

Mais Ronaldo reste Ronaldo. Le triple Ballon d'or (2008, 2013, 2014) est capable de faire la différence à chaque minute, malgré un Euro pour le moment en demi-teinte - à l'image de celui du Portugal qui n'a toujours pas gagné lors des 90 minutes du temps réglementaire.

Le sélectionneur portugais Fernando Santos dispose pourtant d'une formation de top niveau, avec une défense centrale emmenée par un autre joueur du Real, Pepe, ménagé ces derniers jours, et surtout une impressionnante armada offensive: Ronaldo bien sûr, mais aussi Nani, Ricardo Quaresma et la révélation Renato Sanches, néo-joueur du Bayern Munich.

CR7 a également un défi personnel à relever: battre le record de buts inscrits à l'Euro, détenu par le Français Michel Platini (9 lors de l'Euro-84, contre 8 en quatre éditions pour Ronaldo).

Et il rêve de remporter un trophée international, lui qui, en 2004, avait fini en larmes sur la pelouse du stade de Lisbonne, après la finale de l'Euro perdue contre la Grèce. Grèce qui, à l'époque, était elle aussi critiquée pour son football minimaliste...

Fonte: le Pays de Galles «mérite sa place en demi-finale»

«Le Pays de Galles est une équipe très solide, qui mérite sa place en demi-finale», a estimé mardi le défenseur central du Portugal Jose Fonte, qui affrontera mercredi à Lyon la formation de Gareth Bale en demi-finale de l'Euro-2016.

«Ils ont de très bons joueurs, la plupart évolue en Premier League», a expliqué Jose Fonte, qui joue lui aussi en Angleterre, à Southampton. «Ils ont de grosses qualités et capacités physiques, ils jouent bien ensemble, ils sont solidaires, ils jouent un football british mais ont aussi beaucoup de qualités techniques. Ils ont eu un excellent rendement ces derniers temps et on s'attend a un match très difficile.»

«Il n'y a pas de favori, une demi-finale c'est du 50-50, le Pays de Galles sera une équipe très compliquée», a encore estimé le défenseur de 32 ans. «Ils n'abandonnent jamais, ils ont ce caractère, cet esprit d'équipe, et ils évoluent dans un schéma tactique qui leur convient parfaitement.»

Le vainqueur du match rencontrera soit le pays-hôte, la France, soit le champion du monde allemand, qui s'affrontent dans l'autre demi-finale jeudi à Marseille. La finale aura lieu dimanche au Stade de France.

Le statut de Pepe est incertain

«Si Pepe est à 100%, il fera partie de l'équipe», a déclaré mardi le sélectionneur du Portugal Fernando Santos, en réponse aux inquiétudes concernant l'état de santé du défenseur madrilène à la veille de la demi-finale de l'Euro-2016 contre le Pays de Galles à Lyon.

«Concernant Pepe, vous vous creuserez les méninges tous seuls parce que je ne vais pas répondre à la question», a déclaré Santos alors qu'il était interrogé sur le défenseur central, qui s'est entraîné à l'écart du groupe mardi en raison d'une «douleur musculaire».

«Moi, je vais dormir sur mes deux oreilles car j'ai de bons défenseurs centraux pour le remplacer si besoin, a expliqué Santos. Si Pepe est à 100%, il fera partie de l'équipe, mais sinon nous avons d'autres joueurs à notre disposition.»

Le Portugal affronte le Pays de Galles mercredi au Parc OL de Lyon en demi-finales de l'Euro-2016. Le vainqueur rencontrera en finale dimanche au Stade de France le vainqueur de l'autre demi-finale opposant la France à l'Allemagne.

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