Les quarts de finale de l'Euro commencent

Cristiano Ronaldo... (Associated Press)

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Cristiano Ronaldo

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Agence France-Presse

L'horloge de l'Euro tourne et les quarts de finale se profilent, de jeudi à dimanche : c'est l'heure de briller pour les vedettes encore présentes dans le tournoi, comme Cristiano Ronaldo, Gareth Bale, Antoine Griezmann ou ceux dont il faut apprendre le nom, comme l'Islandais Ragnar Sigurdsson (photo).

Jusqu'au coup de tonnerre de l'élimination de l'Angleterre par l'Islande lundi (2-1), la plupart des ténors de l'Euro avaient passé sans trop d'encombres les premiers obstacles sur la route de la finale.

Mais à l'heure du « G8 » européen, les sommités vont commencer à tomber comme des mouches : la Pologne de Robert Lewandowski défie le Portugal de Ronaldo ; Bale et le pays de Galles affrontent la Belgique d'Eden Hazard ; et l'Italie de Gianluigi Buffon espère s'offrir l'Allemagne des champions du monde Thomas Müller et Manuel Neuer après avoir déjà terrassé l'Espagne, double championne d'Europe en titre (2-0).

L'ultime affiche sera la plus surprenante : la France de Dimitri Payet et Paul Pogba devra éviter tout péché d'orgueil face à la valeureuse Islande pour espérer voir le dernier carré.

Car les demi-finales sont toutes proches. Et à l'heure où la nouvelle défaite de Lionel Messi en finale de la Copa America, dimanche, a peut-être plombé ses chances pour le Ballon d'Or 2016, les candidats à la succession de l'Argentin, cinq fois consacré, savent qu'il est temps de briller.

Ronaldo ouvre le bal

Le principal postulant, Cristiano Ronaldo, a déjà remporté trois fois le prestigieux trophée (2008, 2013, 2014). Vainqueur de la Ligue des champions en mai avec le Real Madrid, il sait qu'un premier grand titre international avec le Portugal le 10 juillet le mettrait sur orbite vers un quatrième Ballon d'Or.

Même peu inspiré depuis le début de l'Euro, Ronaldo a inscrit un doublé contre la Hongrie en phase de groupes et a été impliqué sur le but victorieux contre la Croatie en huitièmes. « J'aimerais bien que Ronaldo joue avec la Pologne, même dans sa forme actuelle », a d'ailleurs commenté cette semaine le gardien polonais Wojciech Szczesny.

Jeudi à Marseille, le Portugais ouvrira le bal des quarts face à l'avant-centre du Bayern Robert Lewandowski, qui peine encore à trouver la bonne carburation dans cet Euro (aucun but).

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