Finale toute madrilène en Ligue des Champions

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Un titre en Ligue des Champions aiderait l'Atletico à s'établir parmi l'élite des clubs européens, même s'il ne dispose pas des mêmes ressources financières que ceux-ci.

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Tales Azzoni
Associated Press
Madrid

Une ville, deux rivaux, avec à la clé la récompense la plus prestigieuse du football.

Le Real Madrid, maintenant dirigé par Zinédine Zidane, et l'Atletico Madrid, mené par Diego Simeone, se feront face le 28 mai, en finale de la Ligue des Champions, pour la deuxième fois en trois saisons.

«Il n'y a pas de favori, a déclaré Zidane, qui a remporté le tournoi comme joueur avec le Real en 2002. Les deux clubs méritent d'être ici. Nous savons que nous aurons un match difficile le 28 mai.»

Le Real, 11 fois champion, a atteint la finale pour la 14e fois de son histoire grâce à un gain de 1-0 au total des buts aux dépens de Manchester City, tandis que l'Atletico a atteint sa troisième finale en éliminant le Bayern Munich grâce à son but marqué à l'étranger dans son verdict nul de 2-2.

L'Atletico était en voie de remporter sa première Coupe d'Europe des clubs jusqu'au dernières minutes de la finale disputée à Lisbonne, il y a deux ans. Le Real a créé l'égalité tard dans la rencontre avant d'exploser en prolongation, l'emportant 4-1. Il était également à quelques minutes de la victoire en 1974 avant de concéder un but tardif et éventuellement la victoire au Bayern.

Mais depuis l'arrivée de Simeone, l'ex-milieu de terrain défensif qui a amené des joueurs travaillant adoptant sa politique de «l'équipe en premier», l'Atletico est devenu une puissance.

«Nous tentons de jouer à l'intérieur de nos limites, avec le style que nous avons et les joueurs à notre disposition, a expliqué l'Argentin. Maintenant, nous avons l'occasion de remporter le tournoi et c'est pour cela que nous allons nous préparer.»

Un titre en Ligue des Champions aiderait l'Atletico à s'établir parmi l'élite des clubs européens, même s'il ne dispose pas des mêmes ressources financières que ceux-ci. L'Atletico avait éliminé l'AC Milan, le FC Barcelone et Chelsea en route vers la finale de 2014. Cette année, ce sont les PSV Eindhoven, de nouveau le FC Barcelone et le Bayern qui se sont inclinés devant lui.

«Ce n'est pas une coïncidence que nous fassions si bien, a ajouté Simeone. Nous avons un club bien développé. Nous avons maintenant de bons jeunes joueurs et le club passe en premier. Les joueurs se sont adaptés à l'équipe. Nous aimons la façon dont nous jouons.»

De l'autre côté, le Real est un perpétuel gagnant riche en tradition et avec des ressources financières suffisantes pour pouvoir embaucher chaque grande vedette sur le marché. Ses revenus sont réputés être le double de ceux de l'Atletico.

Même les partisans des deux clubs sont différents. Si les matchs au stade Santiago-Barnabeu peuvent souvent se comparer à un défilé de mode, il n'y a rien de tel au Vicente-Calderon, stade délabré de l'Atletico, où les partisans, les colchoneros, proviennent principalement de la classe ouvrière.

Avec la rivalité se retrouvant de nouveau au plus haut niveau européen, les rues de Madrid sont remplies de partisans aux couleurs de leur club, tandis que ce match revanche a occupé pratiquement seul les grands titres des pages sportives des quotidiens de la ville.

Les deux clubs se sont affrontés deux fois en Liga cette saison: un verdict nul de 1-1 au Vicente-Calderon et un gain de 1-0 de l'Atletico sur la pelouse adverse. Le Real Madrid n'a d'ailleurs pas battu ses rivaux à ses six derniers duels de Liga.

«Ça fait deux ans que nous les avons affrontés en finale de la Ligue des Champions et nous nous rappelons à quel point ça avait été difficile, a indiqué le milieu du Real Luka Modric. Nous pouvons nous attendre au même genre de match et, souhaitons-le, au même résultat.»

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