Un duel Ottawa-New York en lever de rideau

Le Fury s'était avoué vaincu contre le Cosmos... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Le Fury s'était avoué vaincu contre le Cosmos en finale après une saison de rêve.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Le Fury d'Ottawa retournera sur les lieux du crime dès son premier match de la saison 2016 dans la North American Soccer League le 3 avril prochain.

La troupe de l'entraîneur Paul Dalglish aura l'occasion de venger son revers de 3-2 subi en finale du «Soccer Bowl» en retournant à New York pour y affronter le Cosmos, champion de la saison 2015.

La NASL a dévoilé le calendrier de ses saisons du printemps et de l'automne jeudi. Au total, 32 matches sont à l'horaire du Fury, 10 pendant la saison printanière et 22 autres pendant la saison d'automne.

Le Fury passera le mois d'avril à jouer dans des stades étrangers, là où la température sera plus clémente, notamment en Indiana et en Caroline. Après avoir disputé ses quatre premiers matches sur la route, il rentrera à la maison pour son match d'ouverture du 1er mai contre l'équipe d'expansion de Miami. Capitaine du Fury à ses deux premières saisons, Richie Ryan débarquera en ville le 21 mai avec l'Armada de Jacksonville.

«Il n'y a pas de meilleure façon que d'amorcer une saison qu'avec une reprise de la finale de l'année dernière, a indiqué Paul Dalglish par voie de communiqué. Les deux clubs montreront des visages différents, mais c'est de cette manière que l'on construit des rivalités.»

L'entraîneur écossais a ajouté qu'il était excité par l'équipe qu'il est en train d'assembler pour la campagne 2016. «Notre groupe de partisans continue de grandir aussi. Le 1er mai sera une journée très spéciale à la Place TD.»

Le stade de la rue Bank s'est avéré une véritable forteresse en 2015, alors que l'équipe n'a subi que deux revers en 16 rencontres. Le Fury a formé la meilleure équipe de la NASL en deuxième moitié de saison pour remporter le championnat de la saison automnale.

Onze clubs lutteront pour le championnat de la saison printanière en 2016 en disputant cinq matches à domicile et cinq matches à l'étranger. La formation de Porto Rico s'ajoutera à la ligue pendant la saison automnale. Les 12 équipes s'affronteront une fois à la maison et une autre fois sur la route dans cette portion du calendrier.

Ottawa et New York s'affronteront à nouveau pour l'ouverture de la saison d'automne à New York le 2 juillet. La semaine suivante, la nouvelle équipe d'Oklahoma City sera de passage à la Place TD. La saison régulière prendra fin le 29 octobre alors que le Fury accueillera les Strikers de Fort Lauderdale.

Comme la saison dernière, les champions des deux saisons auront une place assurée dans les séries éliminatoires. Les deux autres meilleures formations au classement des deux saisons accéderont aussi à la demi-finale du «Soccer Bowl».

Deux autres défenseurs sous contrat

Onua Thomas Obasi... (Courtoisie) - image 3.0

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Onua Thomas Obasi

Courtoisie

Les signatures de contrat s'accumulent à une vitesse vertigineuse chez le Fury d'Ottawa.

Onua Thomas Obasi et Rich Balchan, deux défenseurs, sont les cinquième et sixième joueurs à avoir apposé leur griffe au bas d'un contrat cette semaine. Natif d'Angleterre, Obasi vient d'aider les Rhinos de Rochester à remporter le championnat de la United Soccer League (USL), troisième ligue professionnelle d'Amérique du Nord.

Américain, Balchan a été un choix de première ronde du Crew de Columbus dans la Major League Soccer (MLS) en 2011. Il a disputé quatre saisons en MLS avant de s'amener avec les Rowdies de Tampa Bay de la NASL en 2015. Âgé de 26 ans, il apportera de la puissance, de la profondeur et de l'expérience à l'unité défensive du Fury.

«Rich est un défenseur latéral droit fiable et solide défensivement. Il possède également de la vitesse et des qualités athlétiques pour monter et descendre le terrain dans le système de jeu que nous voulons imposer», a expliqué l'entraîneur-chef du Fury, Paul Dalglish.

Obasi, 27 ans, est un défenseur latéral gauche, un poste occupé par le Canadien Mason Trafford l'an dernier. Ce dernier est encore sous contrat avec l'équipe. Il aura de la compétition à l'intérieur de l'équipe pour ce poste. Obasi a passé les deux dernières saisons à Rochester dans la USL. À 6' 4", il va bien compléter le vétéran Rafael Alves qui fait 6' 3" et qui a prolongé son contrat mercredi.

Adepte du futsal (soccer intérieur), Obasi a fait partie de l'équipe nationale d'Angleterre où il a été le joueur le plus utile des Jeux universitaires mondiaux en 2008.

«Il a le profil parfait pour attaquer à partir de l'arrière gauche. C'est aussi un spécialiste du un contre un. Je l'ai vu jouer souvent par le passé et je suis content d'enfin pouvoir travailler avec lui», a avancé l'entraîneur du Fury.

Seize joueurs sont maintenant sous contrat en vue de la saison 2016 qui sera lancée dans 79 jours. Une autre annonce est prévue pour vendredi.

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