Le Fury signe trois fois

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Les Brésiliens Paulo Junior et Rafael Alves seront de retour. Jonny Steele s'ajoutera à l'alignement de l'équipe ottavienne.

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Paul Dalglish a connu sa plus prolifique journée de travail depuis qu'il a pris la tête du Fury d'Ottawa au mois de novembre dernier.

L'entraîneur-chef et directeur général écossais a prolongé les contrats de deux joueurs clés de l'édition finaliste du Fury en 2015 en plus d'ajouter un énigmatique Irlandais du Nord à sa formation mardi.

Le Fury a d'abord annoncé les prolongations de contrat des Brésiliens Rafael Alves et Paulo Junior jusqu'en 2017. En après-midi, Dalglish a annoncé la venue d'un joueur qu'il a déjà dirigé avec le FC Tampa Bay dans la Major League Soccer. Jonny Steele avait ensuite connu ses meilleurs moments en carrière avec le Red Bull de New York où il a disputé 48 matches en 2013 et 2014. Avec ce prestigieux club de la MLS, il a contribué à mener l'équipe vers son premier championnat de la saison régulière. Le Français Thierry Henry était un de ses coéquipiers.

Steele, 29 ans, patrouille le milieu de terrain et il aime se porter à l'attaque. Célèbre pour ses multiples tatouages au torse et aux jambes, Steele s'est beaucoup promené en Amérique du Nord depuis 2004. Il a notamment porté les couleurs des Whitecaps de Vancouver en 2010, du FC Tampa Bay où il a connu Dalglish en 2010 et 2011 et ensuite au Real Salt Lake City en 2012.

Il a fait un bref séjour à Newcastle en Australie en 2014 où il a très peu joué. En 2015, il a fait une autre brève apparition avec le FC United du Minnesota que le Fury a vaincu en demi-finale de la NASL. Son rendement décevant jumelé à une «chimie déficiente» avec ses coéquipiers a toutefois mené à sa libération en juillet dernier.

Paul Dalglish pense toutefois pouvoir relancer le coloré Irlandais du Nord à Ottawa. 

«J'ai aimé travailler avec Jonny à Tampa Bay. Il a des qualités techniques évidentes et il est animé par une soif de gagner qui l'amène à placer la barre très haute envers lui-même et ses coéquipiers. J'ai hâte de travailler avec lui à nouveau.»

Deux bons coups 

Les retours des Brésiliens Rafael Alves et Paulo Junior représentent une bonne nouvelle pour le Fury d'Ottawa. Alves, 30 ans, a participé à tous les matches de l'équipe en 2015 au poste de défenseur central. Son jeu sans faille lui a valu une place dans l'équipe d'étoiles de la NASL. Doté d'un bon gabarit de 6' 3", Alves est un gagnant. 

Il avait aussi participé à la finale de la ligue en 2014 avec les Rowdies de Tampa Bay. Il a compté quatre buts et ajouté une mention d'aide à sa première saison avec le Fury.

Âgé de 26 ans, le rapide Paulo Junior a aussi fait partie des succès du Fury en attaque où il a compté quatre buts et ajouté quatre passes. Il a été un coéquipier de Jonny Steele avec le Real Salt Lake City en MLS. 

«Je pense qu'il a les outils pour devenir le meilleur ailier de la ligue avec le système de jeu que nous souhaitons implanter», a conclu Dalglish.

D'autres joueurs devraient être mis sous contrat d'ici vendredi.

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