Fury: trois autres départs

Le capitaine du Fury Richie Ryan (gauche) jouera... (Archives, LeDroit)

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Le capitaine du Fury Richie Ryan (gauche) jouera à Jacksonville l'an prochain, alors que Sinisa Ubiparipovic (haut) a été transféré au Indy Eleven. Ryan Richter (bas) évoluera pour sa part en USL, à Philadelphie.

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Les temps sont durs pour les finalistes de la NASL.

Après avoir perdu leur entraîneur-chef Marc Dos Santos, nous assistons au démantèlement pièce par pièce des champions de la saison d'automne de la deuxième ligue de soccer professionnel en Amérique du Nord.

Lundi, le Fury d'Ottawa avait notamment annoncé le départ de son meilleur compteur alors que Tom Heinemann a signé un nouveau pacte avec les Rowdies de Tampa Bay. Mardi, trois autres grosses pointures ont signalé leurs départs, dont le capitaine Richie Ryan, celui-là même qui avait imploré les propriétaires de l'équipe de tout faire pour garder l'équipe intacte en 2016.

Avec une autre année à écouler à son contrat, Ryan a préféré un transfert vers une place au soleil à Jacksonville où il pivotera le centre du terrain avec l'Armada. Le milieu de terrain étoile, Sinisa Ubiparipovic, a été transféré au Indy Eleven alors que le défenseur Ryan Richter a choisi de rentrer à la maison pour jouer avec un club de Philadelphie en USL. Comme sa conjointe attend la venue de leur premier enfant, il préférait faire un pas en arrière pour se rapprocher de sa famille.

En deux jours d'une fenêtre de transferts de joueurs professionnels, ce sont maintenant 10 joueurs qui ont quitté l'édition exceptionnelle du Fury 2015. Malgré l'exode de ses deux meilleurs compteurs (Heinemann, Ubiparipovic), de son capitaine (Ryan) et de son homme de fer (Richter), la direction de l'équipe a demandé aux partisans d'être patients parce qu'elle va maintenant se mettre à acquérir des joueurs «excitants» pour la saison 2016.

«Même s'il y aura de nouveaux visages dans notre équipe, l'objectif ne changera pas en 2016. Nous viserons à nouveau un championnat. Notre processus de recrutement va bon train. Des joueurs de qualité à travers le monde ont démontré beaucoup d'intérêt pour le Fury. Des annonces sont imminentes», a avancé l'entraîneur-chef et directeur général, Paul Dalglish.

Le Fury aurait notamment reçu un montant «substantiel» pour le transfert de son capitaine. Richie Ryan aurait aussi reçu une offre pour devenir le joueur le mieux payé de l'histoire du Fury, mais il n'a jamais caché qu'il était un «disciple» de Marc Dos Santos. L'arrivée d'un nouvel entraîneur l'a inquiété.

«J'avais demandé aux propriétaires de faire les efforts nécessaires pour garder le club intact, mais je crois qu'ils s'en vont dans une autre direction avec un nouvel entraîneur. Je suis déçu de quitter. J'ai passé deux belles saisons ici. Je vais m'ennuyer de l'endroit», a dit l'Irlandais de 30 ans.

Sinisa Ubiparipovic a connu une saison au-delà des espérances avec le Fury, Élu plusieurs fois dans l'équipe d'étoiles de la semaine de la NASL, il a été le deuxième compteur du club avec cinq buts et 13 points. Âgé de 32 ans, ses meilleures années sont peut-être derrière lui cependant.

Enfin, Ryan Richter a fait partie du meilleur quatuor défensif de la NASL cette année. Il a été le seul joueur à prendre part à toutes les minutes de jeu (2910) de la saison du Fury. Il était débarqué à Ottawa en milieu de saison 2014 alors qu'il avait été prêté par le FC Toronto de la MLS. Il a demandé à être libéré de son contrat pour des raisons familiales.

«L'autre» Dos Santos

Au niveau des entraîneurs, le frère de Marc Dos Santos, qui occupait le poste de directeur technique de l'Académie du Fury en plus d'être un adjoint avec le grand club, a trouvé des fonctions similaires ailleurs en Floride. Philip Dos Santos travaillera maintenant avec les Strikers de Fort Lauderdale.

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