Le Fury décontracté avant la finale de la NASL

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(GARDEN CITY) À la veille de disputer le plus important match de sa jeune histoire, le Fury d'Ottawa semblait beaucoup plus détendu que nerveux à l'entraînement sur le terrain de l'Université Adelphi samedi soir.

L'ambiance était festive pour cette dernière mise au point avant la finale de la NASL. Pour la première fois de l'année, le Fury a traîné les 24 joueurs de son équipe sur la route. Ils riaient de bon coeur dans leurs exercices de groupe même si l'enjeu sera grand dimanche contre le Cosmos de New York. Le «Soccer Bowl» a déjà été gagné six fois par le Cosmos. Quant à lui, le Fury aura déjà l'occasion de toucher au précieux trophée à sa deuxième saison seulement dans la ligue.

Le capitaine Richie Ryan s'est montré rassurant après l'entraînement d'à peine une heure. «Les joueurs sont détendus. Nous sommes un groupe comme ça. Nous aimons passer du temps ensemble. Nous savourons le moment. Nous avons gagné beaucoup de matches cette saison et nous sommes confiants.»

Le milieu de terrain irlandais a cependant indiqué que l'équipe allait sûrement montrer quelques signes de nervosité avant le déclenchement de la finale. «Nous sommes prêts. Nous avons juste hâte au botté d'envoi maintenant pour évacuer un peu d'excitation et apprécier le match en espérant de le finir avec le trophée entre les mains.»

Dernier entraîneur à avoir mené une équipe professionnelle canadienne à un championnat de soccer en deuxième division nord-américaine -- en 2009 avec l'Impact de Montréal --, Marc Dos Santos affirmait être dans sa bulle après l'entraînement. Comme il se joindra à une équipe de la MLS en 2016, les médias lui ont demandé comment il se sentait après avoir dirigé son dernier entraînement en carrière avec le Fury.

«Ça ne me passe pas par la tête. J'ai l'esprit tranquille. J'y penserai sûrement lundi. Maintenant, je suis très concentré sur la finale. Notre équipe semble dans un bon état d'esprit. Les joueurs sont calmes. Il y a aura de la nervosité demain matin (dimanche), mais nous avons beaucoup d'expérience. Nous savons que nous allons affronter une bonne équipe, mais nous formons aussi une bonne équipe. Ce sera une bonne finale.»

Marc Dos Santos avait convié ses joueurs à un dernier entraînement vers 17 h 30 afin qu'ils baignent dans une atmosphère semblable à ce qu'ils vivront quand la finale sera lancée dimanche à 17 h.

«Les joueurs ont commencé leur préparation de 24 heures. Comme entraîneurs, il suffit de prendre nos distances maintenant. Tout ce que nous avions à travailler pour cette finale a été fait. Nous n'avons rien à inventer.»

Environ 300 partisans du Fury feront le voyage à partir d'Ottawa pour assister au Soccer Bowl au stade James M. Shuart de New York dimanche. Ce support est apprécié des joueurs. «Nous en avons parlé ce matin. Je trouve ça brillant de voir autant de gens se taper huit heures d'autobus pour venir nous appuyer. Je leur lève mon chapeau. Ça démontre à quel point nos partisans veulent nous voir gagner», a expliqué le capitaine Ryan.

La formation partante sera la même que celle de la demi-finale sauf que Mauro Eustaquio sera inséré au milieu du terrain à la place de Julian De Guzman, qui a aidé le Canada a gagné un match de la qualification à la Coupe du monde 1-0 contre le Honduras vendredi.

Romuald Peiser sera le gardien. Ryan Richter, Colin Falvey, Rafael Alves et Mason Trafford formeront sa première ligne de défense. Richie Ryan et Sinisa Ubiparipovic compléteront Mauro Eustaquio au milieu du terrain. Tommy Heinemann, Andrew Wiedeman et Paulo junior animeront l'attaque.

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