Pour commencer du bon pied

Christine Sinclair a inscrit son 154e but en... (JASON FRANSON, La Presse Canadienne)

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Christine Sinclair a inscrit son 154e but en carrière samedi dans la victoire des siennes.

JASON FRANSON, La Presse Canadienne

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
EDMONTON

Christine Sinclair a sauvé la mise pour le Canada en marquant sur un penalty pendant les arrêts de jeu en fin de rencontre et elle a permis au pays hôte de vaincre la Chine 1-0 lors du match d'ouverture de la Coupe du monde féminine de soccer, samedi.

Sinclair a calmement frappé le ballon dans le coin du filet à la droite de la gardienne Wang Fei à la 92e minute de jeu et a couru vers le banc des Canadiennes afin de célébrer avec ses coéquipières. Le penalty a été appelé quand Adriana Leon a été fauchée dans la surface de réparation par Zhao Rong.

«La première chose qui m'est passée par la tête a été: «Je m'en occupe. Je me suis entraînée toute ma vie pour un moment comme celui-ci», a raconté Sinclair, qui a inscrit son 154e but en carrière pour le Canada. Ensuite, j'ai constaté à quel point la foule était bruyante.»

Le Canada semblait se diriger vers un verdict nul décevant après avoir appliqué de la pression sur la Chine pendant toute la rencontre.

Les Canadiennes ont finalement obtenu les trois points et ont amorcé le tournoi du bon pied.

«Quel grand moment pour Christine Sinclair, a dit l'entraîneur du Canada, John Herdman. Il y avait beaucoup de pression sur elle. Il n'y a qu'une femme sur la planète qui peut être à la hauteur dans une situation semblable.

«C'est un bon début pour le Canada. Nous avons trois points en banque. C'est ce que nous voulions.»

Elles avaient obtenu plusieurs occasions d'ouvrir le pointage avant de laisser les Chinoises croire en leurs chances devant une foule de 53058 spectateurs au stade du Commonwealth.

L'ancien record d'assistance pour un match d'une équipe nationale canadienne devant ses partisans était de 51936, le 5 juin 1994 quand l'équipe masculine de soccer avait affronté le Brésil dans le même stade, à Edmonton. Le Canada occupe le huitième rang du classement mondial de la FIFA, tandis que la Chine pointe au 16e rang.

Le prochain match du Canada aura lieu jeudi, contre la Nouvelle-Zélande.

Les Néo-Zélandaises ont perdu 1-0 face aux Néerlandaises en fin de journée samedi, lors du deuxième match du programme double du groupe A.

Les Canadiennes ont dominé la possession du ballon en début de match, mais la gardienne Erin McLeod a dû être alerte à la 19e minute pour frustrer Gu Yasha après une passe ratée de Lauren Sesselmann.

Wang Lisi a ensuite vu son coup franc atteindre les deux poteaux sans franchir la ligne des buts à la 22e minute.

Josée Bélanger a connu la même sensation quand elle a vu sa frappe atteindre la barre horizontale à la 27e minute. Les Canadiennes ont menacé le filet des Chinoises à la 35e minute quand le ballon a rebondi sur plusieurs joueuses dans la surface.

Sinclair a obtenu une occasion de briser l'impasse à la 83e minute, mais sa frappe n'était pas bien franche et directement vers la gardienne chinoise. Sophie Schmidt a aussi obtenu une belle occasion quelques instants plus tard, mais elle a raté la cible.

La foule a hué les Chinoises en fin de rencontre, quand elles tentaient d'écouler le temps pour se sauver avec un verdict nul. Sinclair a finalement permis aux spectateurs de fêter avant la toute fin.

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