Condon vole un point

Les Sénateurs sont allés chercher un point très... (Etienne Ranger, Le Droit)

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Les Sénateurs sont allés chercher un point très important dans la course au 1er rang de la section Atlantique. Le Lightning devait obtenir le point supplémentaire pour améliorer ses chances de participer aux séries.

Etienne Ranger, Le Droit

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Mike Condon n'était pas censé affronter le Lightning de Tampa Bay mardi soir, mais comme il l'a fait toute la saison, il a été en mesure de remplacer Craig Anderson au pied levé blessé de façon admirable.

Le gardien numéro un ayant déclaré forfait en raison d'une blessure au « bas du corps » subie samedi au Colorado, le gardien substitut des Sénateurs a été appelé à briller face aux 37 tirs des visiteurs et il est la raison pour laquelle ils ont ramassé un point de classement de plus dans un revers de 2-1 en prolongation mardi soir.

La dernière tempête de neige de l'hiver - on l'espère - qui s'est abattue sur la région de la capitale nationale n'a pas empêché une assez bonne foule de 16 894 amateurs de prendre place dans les gradins du Centre Canadian Tire pour ce duel important au classement de l'association de l'Est.

Ce septième match de suite sans défaite en temps réglementaire combiné à la défaite de 4-2 des Canadiens de Montréal aux dépens des Blackhawks de Chicago mardi a permis aux Sénateurs (39-22-6) de s'approcher à un point du premier rang de la division Atlantique, avec deux parties de plus à jouer que le Tricolore. Ces mêmes Hawks seront les prochains visiteurs au CCT jeudi soir, avant l'importante série aller-retour entre les rivaux de la 417/40 samedi et dimanche.

C'est le défenseur Victor Hedman qui a scellé l'issue de la rencontre à 4:04 de la quatrième période sur une descente à deux contre un avec Ondrej Palat. Condon n'a rien pu faire là-dessus et le Lightning (34-26-9) demeure au plus fort de la course aux séries.

« On a joué un fort match, mais Tampa aussi, ils avaient beaucoup de jambes même s'ils avaient joué la veille. Ils étaient partout sur la glace. On a fait du bon travail pour mitiger ça. En prolongation, tout peut arriver. On a eu de bonnes chances, mais la leur a été suffisante pour gagner. On va prendre le point et passer à autre chose », a commenté Condon.

Les deux clubs étaient nez à nez 1-1 après les deux premiers tiers alors que lui et son vis-à-vis Andreï Vasilevskiy se sont avérés très solides.

Tommy Wingels a répliqué au but de Brayden Point dès la troisième minute de jeu alors qu'il est sorti du banc des siens pour sauter sur une rondelle libre à l'intérieur de la ligne bleue et décocher un puissant tir que Vasilevskiy n'a vu qu'après qu'il soit trop tard.

Point avait déjoué Condon sur le troisième tir auquel il a fait face en début de rencontre, profitant d'un retour pour compter du revers. Pour Point, c'était un troisième but en deux matches, lui qui avait aidé son club à défaire les Rangers 3-2 à New York lundi.

Victimes d'un tour du chapeau de Nikita Kucherov lors du dernier duel entre les deux clubs à la fin février, les Sénateurs l'ont surveillé de beaucoup plus près lors du seul avantage numérique qu'ils ont accordé au Lightning. Condon lui a aussi volé un but de la jambière à la huitième minute du troisième alors qu'il semblait avoir une cage béante devant lui. 

Il en a réalisé trois autres coup sur coup peu après, encore une fois avec ses jambières. Le dernier aux dépens de Gabriel Dumont a vu la rondelle s'approcher dangereusement de la ligne des buts, mais Fredrik Claesson veillait au grain pour dégager la rondelle au dernier instant.

Et Condon a frustré le franc tireur de Tampa Bay à nouveau un peu plus tard.

« À ce jeu, tu obtiens ce que tu mérites. Nous n'avons pas été la meilleure équipe ce soir, nous étions indisciplinés dans notre système. Si ça n'avait pas été de Condon qui a fait six, sept, huit arrêts qui vont faire les faits saillants, on n'aurait pas été dans ce match. C'est décevant... Sur mon but, j'ai vu la rondelle arriver en changeant avec Bobby (Ryan) et j'ai juste lancé le plus fort possible. Tout le monde veut compter et j'aimerais bien contribuer plus en attaque », a souligné Wingels.

>> Sommaire du match

Une belle chance ratée

Les Sénateurs ont raté une belle chance d'en finir en temps réglementaire quand le Lighting s'est fait prendre avec trop de joueurs sur la glace avec moins de deux minutes à faire au troisième tiers.

« Sur le banc, on pensait que c'était une belle occasion de fermer les livres. On a eu de bonnes chances, j'en ai eu une de qualité "A" en plein milieu de l'enclave, mais leur gardien a bien joué », a raconté l'attaquant Zack Smith, frustré par le gardien en question, Andreï Vasilevskiy, avec huit secondes à faire au temps réglementaire. 

Son patron, Guy Boucher, n'a vraiment pas aimé le troisième tiers de ses hommes ni le premier, mais au retour d'un fructueux, mais éreintant voyage, il s'attendait à ça.

« Notre deuxième période a commencé à être meilleure et je pensais que ça se poursuivrait en troisième, mais ça n'a pas été le cas. On a tenté de jouer un jeu ouvert contre un club meilleur que nous à ce jeu, ils ont plus d'habiletés que nous. Condon nous a sauvés là et il a obtenu un point pour nous », a-t-il dit succinctement en anglais d'abord.

L'entraîneur-chef a élaboré un peu plus par la suite en français : « On savait qu'ils seraient en "mode de match" en première période vue qu'ils ont joué hier et nous, on avait donné deux jours de congé parce qu'on en avait besoin. Mais je n'ai pas aimé la troisième période, on a commencé à courir partout et faire n'importe quoi et eux, ils ont obtenu de bonnes chances de marquer parce qu'on n'avait plus de troisième homme, on avait des défenseurs qui rentraient dans le jeu et les joueurs tentaient d'aller chercher le but (gagnant), mais pas de la bonne façon », a dit Boucher.

« Toute la troisième a été décevante, à cinq contre cinq et le jeu de puissance (à la fin) », a-t-il ajouté.




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