Le jour J approche pour Chabot

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Les Sénateurs avaient fait de Thomas Chabot leur premier choix (18e au total) lors de l'encan 2015.

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Alors que les Canadiens de Montréal ont annoncé lundi le renvoi de leur défenseur de 18 ans Mikhail Sergachev à son club junior, les Spitfires de Windsor, les Sénateurs d'Ottawa devraient bientôt trancher dans le dossier de Thomas Chabot.

L'arrière-garde de 19 ans originaire de Ste-Marie de Beauce n'a disputé qu'un seul des huit premiers matches de l'équipe depuis le début de la saison, incluant aucun lors du dernier voyage de huit jours dans l'Ouest canadien.

Le seul match auquel il a pris part était le 18 octobre dernier contre les Coyotes de l'Arizona, alors qu'il avait été habillé comme septième défenseur. Il avait joué seulement 7:08 minutes et avait été sur la glace pour deux buts.

Les dirigeants du club s'entendent pour dire que leur premier choix au repêchage de 2015 a besoin de jouer plus que ça pour poursuivre son développement, mais l'entraîneur-chef Guy Boucher a mentionné à plusieurs reprises au cours des deux dernières semaines qu'aucun des six membres de sa brigade défensive ne méritait d'être retiré de l'alignement pour faire de la place à Chabot.

Interrogé à nouveau quant au plan de l'équipe pour celui-ci en fin de semaine, Boucher a rétorqué : «On n'en a pas parlé récemment, mais on va s'en parler (lundi).»

L'équipe est rentrée de l'Alberta par vol nolisé au cours de l'après-midi de lundi, mais aucune disponibilité pour les médias n'a eu lieu au lendemain du gain de 2-0 contre les Oilers.

Le club junior de Chabot, les Sea Dogs de Saint-Jean, l'accueillerait évidemment à bras ouverts, tout comme le programme de l'équipe nationale junior du Canada en vue du Championnat mondial qui aura lieu à Montréal et Toronto pendant le temps des Fêtes.

«On sait que si on le cède à son club junior, il va être bien dirigé. Il va jouer du gros hockey pour un club aspirant au titre dans la LHJMQ en plus de participer au Championnat mondial junior», a dit le d.g. Pierre Dorion lors de son dernier point de presse à Vancouver la semaine dernière, où il avait abordé le dossier pour la dernière fois.

Les Sea Dogs occupent actuellement le premier rang dans la division des Maritimes de la LHJMQ avec une fiche de 10-5-1 sans leur pilier à la ligne bleue.

La saison dernière avec eux, Thomas Chabot a récolté 11 buts et 45 points en 47 parties de saison régulière, avant d'ajouter 3 buts et 21 points en 17 parties de séries éliminatoires, deuxième meilleur total pour un défenseur.

En attendant de connaître la décision de ses patrons, le jeune homme devait avoir une soirée occupée lundi soir. «Je pense que je vais mettre ''Chaby'' à la porte pour distribuer les bonbons d'Halloween», a blagué le centre Derick Brassard, chez qui il habite en pension depuis deux semaines à sa résidence du quartier Westboro.

Gros but de Hoffman

L'attaquant Mike Hoffman était soulagé dimanche soir d'avoir enfin compté son premier but de la saison, à son huitième match. C'était le but gagnant du gain de 2-0 à Edmonton, par surcroît. Son entraîneur Guy Boucher était aussi heureux pour lui. « Mike a eu son premier but, c'est un gros soulagement. Je pense que ça a soulevé l'équipe aussi. Tout le monde sait que Mike a eu beaucoup de chances de marquer depuis le début de la saison. De voir que lui, aujourd'hui, dans un match aussi important que ça, est sorti aussi fort... Et qu'ensuite il ait parlé de défensive tout le long du match, ça en disait beaucoup sur la cause », a-t-il commenté. Hoffman a obtenu quatre tirs au but lors de ce match, en plus de frapper un poteau de plein fouet sur un avantage numérique peu après son but au deuxième tiers. Il totalise maintenant 30 lancers, de loin le plus haut total au sein de son équipe.

Entre les lignes

  • Le seul autre attaquant qui n'a pas encore secoué les cordages en ce début de saison est Matt Puempel, qui n'a joué que quatre parties. Tous les autres joueurs qui ont des zéros sous la colonne des buts sont des défenseurs, Erik Karlsson étant le seul arrière à avoir compté, lui qui est le meilleur compteur de l'équipe avec ses trois buts et cinq passes...
  • Les Sénateurs ont annoncé lundi l'embauche de Rob Mullowney à titre de chef des opérations de leur futur club-école de Belleville. Au cours des cinq dernières années, celui-ci agissait comme vice-président aux opérations des IceCaps de Saint-Jean, Terre-Neuve, club-école des Canadiens de Montréal dans la Ligue américaine de hockey. Mullowney, qui a aussi travaillé dans la LAH pour les Maple Leafs de Toronto et les Jets de Winnipeg, va entrer en poste le 3 janvier prochain. 

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