Le Lightning trop fort pour les Sénateurs

Les Sénateurs d'Ottawa sous Guy Boucher sont encore loin d'être un produit fini... (Photo La Presse Canadienne)

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Les Sénateurs d'Ottawa sous Guy Boucher sont encore loin d'être un produit fini et ils se sont rendu compte samedi soir qu'ils ont encore un bon bout de chemin à faire avant de pouvoir rivaliser avec les clubs d'élite de la LNH.

Son ancien club, le Lightning de Tampa Bay, est venu leur infliger un revers de 4-1 devant 15 918 amateurs au Centre Canadian Tire même s'il avait laissé son gardien numéro un, l'ancien Sénateur Ben Bishop, sur le banc pour l'occasion.

Son adjoint Andreï Vasilevskiy a été solide face aux 28 tirs des locaux, qui n'en avaient que 6 à mi-chemin de la période médiane.

Sa seule erreur a été d'échapper un tir assez inoffensif du vétéran Chris Neil, qui a pu pousser la rondelle dans une cage béante quand le défenseur du Lightning Jay Garrison a tenté de pousser le disque libre sous son gardien. Neil devenait ainsi le sixième joueur actif dans la LNH à compter un but avec la même équipe lors de 15 saisons différentes.

Ce but avec moins de cinq minutes à faire en deuxième période a semblé fouetter les Sénateurs, mais le jeune gardien des visiteurs a résisté à leurs assauts, avec l'aide de la barre horizontale sur un puissant tir d'Erik Karlsson et de son bloqueur sur un tir de l'enclave de Cody Ceci, puis d'une jambière contre Chris Kelly en début de troisième.

«Nous avons eu nos chances de revenir, mais sur le jeu de puissance, on a laissé passer de bonnes chances de tirer pour faire de beaux petits jeux, analysait l'entraîneur-chef Guy Boucher après le match. C'est clair, je le dis depuis le début, on n'est pas là encore. On a du travail à faire, on a montré qu'on était capable de rivaliser par moments avec une équipe comme ça, qui est rodée et est supposée gagner la coupe Stanley, ou avoir de grosses chances. Il y a des choses qui se sont améliorées, on leur a quand même tenu tête, c'était 2-1 après deux périodes avec un nombre de lancers sensiblement égal.»

Alex Killorn a cependant cassé les reins des locaux en milieu de troisième quand son tir sur une descente à trois contre deux a dévié sur le bâton de Dion Phaneuf.

Craig Anderson n'y pouvait rien, tout comme il n'a pas pu faire grand-chose sur les deux premiers buts du Lightning, ceux de Vladisav Namestnikov et Steven Stamkos réussis en avantage numérique. Le cerbère américain a fait face à 35 lancers en tout, Valtteri Filppula ajoutant un filet d'assurance avec une belle feinte en échappée à deux minutes de la fin.

«On a quand même bien commencé le match, c'était 0-0 après la première puis nous avons écopé de quelques punitions et l'unité de désavantage numérique n'a pas fait le travail. J'en suis un gros morceau et je n'ai pas été assez bon», estimait Anderson.

Blanchi dans un premier match cette saison, le capitaine Erik Karlsson n'était pas d'accord pour dire que son équipe n'est pas de taille pour leurs cousins d'expansion et rivaux de la division Atlantique. «Ils ont mieux joué que nous dès le départ, nous n'étions juste pas à notre meilleur. Nous avons eu une bonne séquence où on a poussé dans la bonne direction, mais leur gardien a fait le travail. Nous étions 'off' comparativement à eux. Je pense que nous sommes assez bons pour jouer avec eux, on l'a montré lors de courtes séquences. Mais ils ont été meilleurs que nous.»

Le jeu de puissance d'Ottawa (3-2-0) a été blanchi en trois chances et a maintenant produit seulement un but en 14 opportunités en ce début de saison. Tampa Bay (4-1-0) a produit deux buts en quatre chances.

Les Sénateurs disputeront maintenant leurs trois prochaines parties dans l'Ouest canadien, quittant pour Vancouver dimanche afin de se préparer pour leur match de mardi contre les Canucks, après quoi ils seront à Calgary vendredi et Edmonton dimanche prochain.

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