Les Sénateurs l'emportent dans les tirs de barrage

Chris Wideman (6) celélèbre son but en compagnie... (La Presse canadienne, Fred Chartrand)

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Chris Wideman (6) celélèbre son but en compagnie de Zack Smith (15) en première période.

La Presse canadienne, Fred Chartrand

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(Ottawa) Jusqu'ici, tout va bien. Les Sénateurs d'Ottawa débutaient la saison en jouant deux matches consécutifs à domicile contre leurs deux plus grands rivaux. Ils ont gagné chaque fois.

Ça n'a pas été simple. Mercredi, ils ont été obligés de revenir de l'arrière pour l'emporter en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto.

Samedi, ce fut la même chose. Sauf qu'ils ont été obligés d'attendre les tirs de barrage pour battre le Canadien de Montréal, 4-3.

Rien n'est parfait, sauf que dans le camp d'Ottawa, on préfère voir le verre à moitié plein. «Si vous m'aviez dit qu'on s'en tirerait avec quatre points sur quatre au terme de ces deux parties, j'aurais été très content», lance Kyle Turris, un des deux joueurs à déjouer Al Montoya durant la fusillade.

Satisfait, l'entraîneur-chef Guy Boucher note une progression de son équipe.

Face au Canadien, son club a dominé 38-24 au chapitre des tirs au but.

«Le but premier de notre équipe, c'est d'allouer moins de tirs au but à nos adversaires. Ce soir, nous avons réussi. Et la tâche n'était quand même pas simple. Nous étions confrontés à une très bonne équipe de hockey. Le Canadien devrait se battre avec Tampa Bay pour le premier rang de notre division», rappelle-t-il.

«Nous avons connu un gros début de match. Un début de match endiablé, mais surtout structuré», précise-t-il.

Ce gros début de match a permis aux Sénateurs de se forger une avance de 2-0 durant la première période.

Ryan Dzingel et Zack Smith ont été les deux premiers à battre Montoya. Chaque fois, ils ont capitalisé sur une passe de Chris Wideman.

«La progression de Chris me semble constante, croit Boucher. Au début du camp, il semblait nerveux. Il devait être affecté par l'esprit de compétition dans lequel il baignait au camp. Quand il s'est rendu compte que son poste était gagné, il a débloqué. Et il joue de mieux en mieux.»

Le hic, c'est que les Sénateurs n'ont pas été capables de conserver cette avance.

Le Canadien a inscrit trois buts consécutifs en l'espace de 15 minutes.

Jeff Petry a battu Craig Anderson avec deux lancers de la pointe. Artturi Lehkonen a marqué son premier dans la LNH en rodant près du filet adverse.

«Quand nous avions une avance de 2-0, nous avons obtenu une longue supériorité numérique à quatre contre trois. Nous avons obtenu quelques chances de marquer, mais nous n'avons pas su en profiter. Si nous avions marqué, le match aurait été différent... Mais, vous savez quoi? Ce n'est pas une mauvaise chose de connaître des matches serrés comme celui-là en début de saison. Des matches comme celui que nous venons de jouer, ça développe le caractère. C'est toujours utile», commente l'entraîneur-chef d'Ottawa.

Les Sénateurs ont aussi bousillé une chance de marquer durant un cinq contre trois, plus tard dans la rencontre.

À forces égales, Tom Pyatt a nivelé la marque en fin de troisième période.

Le nouvel attaquant continue de former un duo du tonnerre avec Jean-Gabriel Pageau. Avant leur poussée offensive tardive, les deux attaquants à caractère défensif se sont chargés de réduire au silence le trio d'Alex Galchenyuk.

Erik Karlsson a inscrit le deuxième et dernier but des Sénateurs en tirs de barrage.

«Je n'ai pas de feintes favorites dans les tirs de barrage, pour la simple et bonne raison que je ne suis pas trop souvent utilisé dans les tirs de barrage. On m'envoie une fois ou deux par année, c'est tout», a reconnu le capitaine en toute fin de soirée.

Boucher dit qu'il s'est simplement fié à son instinct quand est venu le temps de lancer le capitaine sur la patinoire durant le concours d'échappées. «Parfois, un entraîneur ressent certaines choses...»

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