Cody Ceci signe pour deux ans avec Ottawa

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Le défenseur Cody Ceci a signé un pacte de deux ans avec les Sénateurs d'Ottawa.

Etienne Ranger, Archives LeDroit

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À 22 ans, Cody Ceci a complété son premier contrat de trois saisons dans la LNH avec brio chez les Sénateurs d'Ottawa au printemps dernier.

Il a atteint des sommets personnels avec 10 buts et 26 points en 75 matches. Après l'élimination des Sénateurs, il a aussi aidé l'équipe canadienne à remporter le Championnat du monde avec une récolte de six points en 10 matches.

À son deuxième contrat, le défenseur du secteur Orléans souhaitait donc s'entendre à long terme avec les Sénateurs, mais il a dû mettre de l'eau dans son vin en acceptant une offre de 5,6 millions $US sur deux ans. Il commandera un salaire de 2,25 millions $US en 2016-2017 avant de passer à 3,35 millions $ en 2017-2018.

C'est le genre de contrat de transition que le directeur général Pierre Dorion se plaît à offrir à ses joueurs de talent quand leur contrat d'entrée dans la LNH arrive à échéance. Les Sénateurs ont procédé de la même façon avec Mika Zibanejad et Mark Stone. Cody Ceci n'y a pas échappé. Même si Dorion a aimé ce qu'il a vu de Ceci depuis trois ans, il lui manquait encore des données pour l'évaluer convenablement avant de lui offrir le gros lot.

«Cody a connu de très bons moments avec nous et d'autres moins bons moments. Nous croyons en son potentiel. Nous voulons voir où il va se situer dans deux ans avant de lui offrir un contrat à long terme.»

Le directeur général s'est surtout dit encouragé par les derniers mois de la saison de Ceci, qui revendique 56 points en 205 matches en carrière dans la LNH. «Il a formé une bonne paire défensive avec Dion Phaneuf en fin de saison. Il a été un joueur important dans la conquête de la médaille d'or d'Équipe Canada. Il fait assurément partie de notre top-4 (avec Erik Karlsson et Marc Méthot) et nous pensons qu'il a le potentiel de faire partie de notre meilleur duo défensif éventuellement. Ça sera à lui de le démontrer.»

Lorsqu'il évoluait chez les 67's d'Ottawa pendant ses années junior, Cody Ceci était un des quart-arrières les plus redoutables de la Ligue de l'Ontario. Il n'a pas encore réussi à accumuler les points avec aisance chez les Sénateurs, même s'il a été deuxième meilleur marqueur des défenseurs ottaviens l'an dernier. À long terme, Dorion croit encore aux capacités de Ceci de s'établir comme un défenseur offensif dans la LNH.

«C'est ce que l'on souhaite. Avec l'arrivée de Guy Boucher, notre système de jeu sera plus poussé vers l'attaque. On espère que Cody va éclore avec la structure qui sera mise en place.»

Choix de première ronde des Sénateurs (15e au total) en 2012, Ceci avait un engagement mardi. Il s'adressera aux médias mercredi.

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