Une autre avance bousillée

Le gardien Andrew Hammond n'a pas trop bien... (Etienne Ranger, LeDroit)

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Le gardien Andrew Hammond n'a pas trop bien paru sur le deuxième but de Hagelin.

Etienne Ranger, LeDroit

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Dans l'optique où des victoires à ce temps-ci de l'année ne font que nuire à leur rang de repêchage en juin prochain à Buffalo, les Sénateurs d'Ottawa ont bien fait mardi soir.

Ils ont offert un assez bon spectacle à une salle comble de 19 284 amateurs au Centre Canadian Tire, mais après avoir pris les devants 3-0, ils ont laissé les Penguins de Pittsburgh revenir de l'arrière pour remporter un septième gain d'affilée par la marque de 5-3.

Il s'agissait d'un deuxième match consécutif à domicile où ils échappaient une telle avance, les Ducks d'Anaheim ayant fait de même il y a 10 jours pour l'emporter 5-3. Ils demeurent donc au 21e rang du classement général, ce qui devrait être bon pour un choix parmi les 10 premiers une fois que la loterie du 30 avril aura été tenue.

«On jouait du bon hockey, puis on a levé le pied de l'accélérateur. Nous étions trop confortables et on leur a donné des buts faciles», a souligné l'attaquant Mike Hoffman après coup.

Hoffman a justement commis un revirement sur le but qui a créé l'égalité, le premier de deux de Carl Hagelin, qui y est aussi allé du but gagnant sur une gaffe d'Erik Karlsson.

«On avait la rondelle sur notre palette sur les deux buts (3e et 4e) et on l'a donnée à l'adversaire. C'est frustrant», a souligné l'entraîneur-chef Dave Cameron.

Le gardien Andrew Hammond n'a pas trop bien paru non plus sur le deuxième de Hagelin, réussi d'un coup de revers au ras la glace.

«C'est un tir que je dois arrêter, j'ai triché pour une passe du côté éloigné. Ultimement, on leur a donné trop de chances. C'est une défaite frustrante, on joue pour gagner et perdre, ça ne devient jamais facile», a commenté Hammond, qui a fait face à 28 tirs.

100 buts, 80 points

Karlsson avait eu droit à un cadeau en début de rencontre pour son 100e but en carrière alors que sa passe vers le devant du filet a dévié sur le patin de Patric Hornqvist, ce qui ouvrait le pointage au milieu du premier tiers. Le défenseur des Sénateurs est devenu ainsi le 18e arrière de l'histoire à atteindre le plateau des 80 points en une saison, le dernier ayant été Nicklas Lidstrom en 2005-2006.

Les dieux du hockey ont cependant égalisé les choses quand Karlsson a bloqué un tir de Hornqvist et que la rondelle est allée directement sur la palette de Sidney Crosby, qui n'a eu qu'à pousser dans une cage béante pour réduire l'écart à 3-2.

Entre ces deux buts, Hoffman (29e) et Zack Smith (23e) ont profité de faiblesses du gardien recrue des Penguins, Matt Murray, à 75 secondes d'intervalle pour donner une avance de 3-0 aux locaux.

Hornqvist a amorcé la remontée des Penguins en sautant sur un retour de Nick Bonino aux pieds du gardien Andrew Hammond, et Crosby a complété dans un filet désert pour son 35e but de la campagne.

Les Sénateurs auraient pu reprendre l'avantage dans la rencontre quand ils ont bénéficié d'une supériorité numérique de deux hommes pendant 92 secondes en milieu de troisième, mais Murray s'est dressé en plus de voir Hoffman frapper deux poteaux. «Ça m'en donne combien cette saison, j'ai perdu le compte», a dit Hoffman, qui a aussi récolté une passe.

Avant le but gagnant, Alex Chiasson a aussi raté une chance glorieuse de briser l'égalité, mais Kris Letang a placé son bâton sur la ligne des buts pour le frustrer.

«Il a fait tout un jeu pour se rendre là, je n'avais pas beaucoup de temps pour lancer. Mais quand même, à 3-0, est-ce qu'on a besoin de compter un autre but si on joue de la bonne façon pendant 60 minutes? C'est dur à avaler, c'est certain. On a des gars importants qui sont absents, mais on doit encore jouer comme il faut, ce qu'on n'a pas fait», analysait l'attaquant québécois des Sénateurs.

Blessé au bas du corps, l'attaquant Bobby Ryan a quitté après le deuxième entracte et son cas sera réévalué au jour le jour, a indiqué Cameron.

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