Les Sénateurs ne veulent pas accorder son 500e but à Ovechkin

Freiner Alexander Ovechkin ne sera pas une mince... (Nick Wass, AP)

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Freiner Alexander Ovechkin ne sera pas une mince tâche pour les Sénateurs, surtout qu'il est loin d'être l'unique arme offensive du côté des Capitals.

Nick Wass, AP

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(Washington) Double objectif pour les Sénateurs d'Ottawa, dimanche, au Verizon Center.

Ils tenteront d'abord d'entreprendre leur plus long voyage de la saison régulière sur une bonne note, en disposant des puissants Capitals de Washington. Ce ne sera pas une mince affaire.

Les Caps trônent au premier rang du classement général. Ils ont subi un seul revers en temps réglementaire à leurs 14 derniers matches.

Les Sénateurs tenteront aussi d'empêcher le grand leader de Washington de connaître une soirée spéciale.

Alexander Ovechkin a marqué les 498e et 499e buts de sa carrière, samedi, dans une victoire en prolongation contre les Rangers de New York.

Celui qui a déjà remporté le trophée Maurice-Richard à cinq reprises est sur le point d'entrer dans la légende.

Seulement quatre joueurs -- Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Mike Bossy et Brett Hull -- ont atteint le plateau des 500 buts plus rapidement que lui.

«Quand il a marqué son 499e but samedi, Andrew Hammond a tout de suite compris ce qui l'attendait. Il nous a dit qu'il s'attend à faire face à 500 lancers d'Ovi dimanche. Je lui ai dit qu'il a raison. Ovi va lancer de partout», croit Bobby Ryan.

«Ce ne sera pas une grosse distraction pour les Caps, toutefois. Ovi a l'habitude. On dirait qu'il atteint un nouveau plateau historique chaque semaine, continue l'ailier américain avec humour. Un 500e but, ce sera sans doute un moment fort dans sa carrière. Nous allons juste lui demander d'attendre quelques jours de plus avant de réaliser cet exploit.

Ryan, par ailleurs, a été sérieusement ébranlé lorsqu'il s'est écrasé contre la rampe dans la dernière minute du match de samedi, contre les Bruins de Boston. Il entend quand même affronter les Caps.

Hammond sera devant le filet des Sénateurs. Il a remporté un seul de ses quatre derniers matches.

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Le 500e but de la carrière d'Ovechkin sera son 25e de la saison 2015-16. En comparaison, le meilleur buteur des Sénateurs, Mike Hoffman, a inscrit 19 buts en 38 rencontres jusqu'ici. Il a été blanchi à ses deux derniers matches.

2 - Craig Anderson a remporté samedi à Ottawa son 199e match en carrière. Il devrait éventuellement devenir le 79e gardien de l'histoire de la LNH à gagner 200 parties. Parmi les 78 premiers, on retrouve trois anciens des Sénateurs: Dominik Hasek (389), Tom Barrasso (369) et Patrick Lalime (200).

3 - Les Caps présentent une fiche impressionnante de 23-1-0 dans les matches où ils ont marqué le premier but et une fiche encore plus impressionnante 15-0-0 dans les matches où ils détenaient l'avance après une période. Lors de leur dernière visite à Washington, le 16 décembre dernier, les Sénateurs ont subi un revers de 2-1. Ils tiraient de l'arrière 1-0 après 20 minutes de jeu...

4 - Les Caps ont récolté au moins un point dans 32 de leurs 34 dernières parties face aux clubs de la section Atlantique. Ils n'ont alloué que 56 buts à leurs adversaires durant cette séquence.

5 - Milan Michalek a obtenu une mention d'aide dans la victoire contre les Bruins, samedi. Ça lui fait deux points en autant de matches depuis son retour au jeu. Contre Washington, en carrière, le Tchèque présente un dossier de 17 points en 22 parties.

Formation probable des Sénateurs

Attaquants
RyanTurrisStone
HoffmanZibanejadMichalek
McCormickPageauLazar
PrinceSmithNeil

Défenseurs
ClaessonKarlsson
MéthotCeci
WierciochBorowiecki

Formation probable des Capitals

Attaquants
OvechkinBackstromOshie
BurakovskyKuznetsovWilliams
ChimeraJohanssonWilson
LaichLattaGaliev

Défenseurs
AlznerNiskanen
OrlovSchmidt
NessChorney
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