Shane Prince affrontera les Penguins

Shane Prince.... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Shane Prince.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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(PITTSBURGH) Sonné mercredi soir à Columbus, Clarke MacArthur ne sera évidemment pas en mesure d'affronter les Penguins de Pittsburgh 24 heures plus tard.

L'entraîneur-chef des Sénateurs Dave Cameron n'aura donc pas d'autre choix que d'envoyer la recrue Shane Prince dans la mêlée contre Sidney Crosby, Phil Kessel et compagnie pour ce deuxième match en deux soirs qui sera présenté au Consol Energy Center.

«Clarke est encore sous évaluation. C'est toujours inquiétant quand tu perds un joueur à une blessure. Comme entraîneur, ça te touche droit au coeur, mais c'est une opportunité qui se présente pour Prince», a indiqué Cameron, notant que la collision qui a expédié MacArthur à l'infirmerie avec ce qui pourrait bien être sa troisième commotion cérébrale en neuf mois «n'était pas vicieux ou violent».

L'ancien des 67's d'Ottawa disputera sa troisième partie dans la LNH, ayant fait ses débuts le 16 février en Caroline, match où il avait récolté une passe.

«C'est certain que je suis excité et que je vais être prêt pour ce match. C'est bien de regarder des matches pour voir la vitesse d'exécution, mais c'est plus difficile sur la glace, où les choses se passent vite. Mais je pense avoir joué assez de parties hors-concours en plus de mes deux matches l'an dernier pour avoir une bonne idée, ça va aller», a dit Prince, qui a évidemment hâte de se frotter aux supervedettes des Penguins, les Crosby et Malkine «que j'ai regardés à la télé en grandissant».

Reste à voir sur quel trio il sera employé. Il pourrait être appelé à remplacer simplement MacArthur sur le deuxième trio de Mika Zibanejad et Bobby Ryan, mais des vétérans comme Milan Michalek et Alex Chiasson sont également des candidats pour ce poste. Il y a plus de chances que Prince débute sur la quatrième ligne, avec Zack Smith et Chris Neil.

Cameron n'a pas dévoilé son jeu, révélant seulement qu'il fera appel à son vétéran gardien Craig Anderson pour un deuxième soir de suite. «Andrew Hammond a besoin de quelques pratiques de plus avant d'être lancé dans un match», a-t-il dit.

Son vis-à-vis pour les Penguins, en quête d'un premier gain cette saison après trois défaites, sera Marc-André Fleury, qui disputera un 599e match en carrière. Pittsburgh devra se débrouiller sans les services de l'attaquant Beau Bennett, blessé mardi lors du dernier match contre Montréal où il avait compté.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
HoffmanTurrisStone
ChiassonZibanejadRyan
MichalekPageauLazar
PrinceSmithNeil

DGDD
MéthotKarlsson
CeciWiercioch
BorowieckiCowen

Formation probable des Penguins

AGCAD
KunitzCrosbyKessel
PerronMalkinHornqvist
PlotnikovBonino?
PorterCullenSprong

DGDD
ColeLetang
MaataLovejoy
ScuderiDumoulin

Cinq choses à savoir sur le match Sénateurs-Penguins

1-Après six saisons avec Toronto, Phil Kessel disputera son premier match contre Ottawa dans son nouvel uniforme. Les Sénateurs sont le club contre qui il a récolté le plus de points dans la LNH (50 points en 51 parties), incluant 25 buts. Il a réussi deux de ses trois tours du chapeau contre eux.

2-La soirée de quatre passes d'Erik Karlsson mercredi à Columbus lui a permis d'égaler la marque d'équipe pour un défenseur détenue depuis 2006 par Joe Corvo. Avec sept points, toutes des mentions d'assistance, il est à égalité au premier rang des compteurs de la LNH avec Henrik Zetterberg. Il avait récolté trois aides lors du match précédent à l'étranger contre Toronto, ce qu'aucun défenseur n'avait réussi depuis Vladimir Malakhov avec les Islanders de New York en octobre 1993.

3-Les Sénateurs ont une fiche à vie de 34-39-9-9 contre les Penguins, qui comprend un dossier de 1-1-1 la saison dernière contre eux. 

4-Avec son but mercredi soir à Columbus, Marc Méthot s'est approché à trois points du plateau des 100 en carrière. Kyle Turris a besoin de trois buts pour en totaliser 100, alors que Chris Neil disputera son 898e match en carrière contre les Penguins.

5- Un arbitre d'origine russe, Evgeny Romasko, sera d'office avec le vétéran Dan O'Halloran pour cette rencontre. Il s'agit d'un premier match dans la LNH pour lui et il est le premier officiel russe à travailler dans le circuit Bettman.

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