Clarke MacArthur représente toujours un cas douteux

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Clarke MacArthur a reçu le feu vert des médecins, mais la blessure à la tête qu'il a subie dans le match de samedi dernier inquiète toujours ses patrons.

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(Buffalo) «Je n'ai pas besoin d'attendre votre question. Je vous le dirai d'entrée de jeu. Oui, le match de ce soir sera le plus important de la saison», a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa, Dave Cameron, ce midi.

Ce sera le plus important, parce que ce sera le premier.

Les Sénateurs entreprendront leur 23e saison régulière en affrontant les Sabres de Buffalo.

Cameron semble de bonne humeur, modérément confiant. Il ne sait cependant pas s'il pourra compter sur un alignement complet.

Clarke MacArthur a reçu le feu vert des médecins, mais la blessure à la tête qu'il a subie dans le match de samedi dernier inquiète toujours ses patrons.

«Je me sens bien. J'ai pu pousser la machine une fois de plus durant la séance de patinage de ce matin. On verra si je me sens toujours aussi bien après ma sieste d'après-midi. Si c'est le cas, je le dirai à Davey. Il pourra décider de m'utiliser ou non», explique-t-il.

S'il décide d'accorder une soirée de plus à MacArthur, Cameron utilisera Shane Prince. La recrue pourrait alors réaliser un rêve, en disputant un premier match en saison régulière dans la région où il a grandi.

Les Sénateurs, par ailleurs, se préparent à affronter leur ancien gardien Robin Lehner.

Le géant suédois est fébrile. «Je ne suis pas vraiment du type nerveux, mais je dois reconnaître que je suis un peu nerveux ce matin», a-t-il confié.

Son vis-à-vis pour le match inaugural, Craig Anderson, n'aborde pas la soirée de la même façon.

«Je n'affronterai pas Robin Lehner. J'affronterai à peu près tous les joueurs de Buffalo, sauf Lehner. Lehner est le seul qui ne lancera pas vers mon filet», raisonne le gardien de buts numéro un d'Ottawa.

Formation probable des Sénateurs

AGCAD
HoffmanTurrisStone
RyanZibanejadLazar
MacArthurPageauMichalek
ChiassonSmithNeil

DGDD
MéthotKarlsson
WierciochCeci
CowenBorowiecki

Formation probable des Sabres

AGCAD
MoulsonO'ReillyEnnis
KaneEichelReinhart
LarssonGirgensonsFoligno
DeslauriersLegwandMcGinn

DGDD
WeberFranson
GorgesRistolainen
McCabeColaiacovo

CINQ CHOSES À SAVOIR

1 - Les Sénateurs et les Sabres croiseront le fer pour la 125e fois ce soir. Les Sabres ont l'avantage, avec une fiche de 59-48-17. Depuis 2005, toutefois, les Sénateurs ont l'avantage avec une fiche de 38-12-10.

2 - Les matches entre les Sénateurs et les Sabres sont généralement serrés, surtout ceux qui sont présentés à Buffalo. Cinq des huit derniers matches disputés entre les deux équipes au First Niagara Center ont été gagnés en prolongation.

3 - Le prochain point inscrit par Erik Karlsson sera son 304e en carrière. Il rejoindra alors Shawn McEachern au neuvième rang du classement des meilleurs marqueurs de l'histoire des Sénateurs.

4 - Les Sabres entreprennent ce soir leur 45e saison dans la LNH. Ils ont conservé une fiche de 17-7-4 dans les matches inauguraux à domicile.

5 - Une dizaine de joueurs -- Robin Lehner, David Legwand, Jack Eichel, Evander Kane, Ryan O'Reilly, Cody Franson, Jamie McGinn, Carlo Colaiacovo, Matt Donovan et Chad Johnson -- pourraient faire leurs débuts avec les Sabres ce soir. À titre de comparaison, les Sénateurs ne comptent que deux nouveaux visages: Matt O'Connor et Chris Wideman.

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