Cameron à bout de patience avec Cowen

Jared Cowen a connu un match difficile lundi... (Sean Kilpatrick, La Presse Canadienne)

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Jared Cowen a connu un match difficile lundi soir contre les Maple Leafs.

Sean Kilpatrick, La Presse Canadienne

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Le camp d'entraînement n'est même pas vieux d'une semaine. Les carottes de Jared Cowen seraient-elles déjà cuites?

Le colosse de la Saskatchewan serait-il déjà condamné à occuper le poste de défenseur numéro sept chez les Sénateurs d'Ottawa?

Dave Cameron préférerait qu'on ne s'attarde pas trop à ses combinaisons actuelles. Il promet d'aligner une formation quasi-complète lors des deux derniers matches préparatoires, vers la fin de la semaine prochaine. D'ici là, il multipliera les expériences.

Pourtant...

Mardi matin, l'entraîneur-chef a réorganisé ses groupes de travail. Il a réuni les 25 joueurs qui ont «de meilleures chances d'entreprendre la saison à Ottawa» au sein dans le nouveau Groupe A.

À l'attaque, Kyle Turris patinait entre Clarke MacArthur et Mark Stone.

Bobby Ryan jouait avec Mika Zibanejad. Jean-Gabriel Pageau était jumelé à Curtis Lazar.

En défensive, Erik Karlsson a retrouvé Marc Méthot. Patrick Wiercioch et Cody Ceci ont été réunis.

Toutes ces combinaisons sont familières pour les partisans des Sénateurs.

Mark Borowiecki, le défenseur numéro cinq des Sénateurs, s'est entraîné avec le mobile Chris Wideman.

Cowen, pendant ce temps, jouait avec le vétéran des ligues mineures Michael Kostka.

Il est vrai que le numéro 2 n'était pas à son meilleur, lundi soir, dans le match que les Sénateurs ont perdu en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto, au Centre Canadian Tire.

Ce n'était que le premier match préparatoire. Dans ces circonstances, d'autres auraient obtenu le bénéfice du doute.

Ce n'a malheureusement pas été son cas. Au terme de cette soirée difficile, il avait déjà les fans et les journalistes sur le dos.

Il n'a pas l'air de trop s'en formaliser.

«Il y a toujours des ratées dans les premiers matches du calendrier préparatoire, a-t-il confié au Droit. Il faut se réajuster à la vitesse d'exécution de la LNH après avoir passé un été au grand complet à jouer des matches amicaux. Dans l'ensemble, je me sentais plutôt bien sur la glace. J'étais à l'aise sur patins. Je n'avais pas trop de mal à contrôler la rondelle. Je vais bâtir là-dessus.»

L'ancien choix de première ronde, qui fêtera ses 25 ans l'hiver prochain, s'attend à ce qu'un poste lui soit confié dans la formation débutante des Sénateurs lors du match inaugural de la saison régulière, le 8 octobre, à Buffalo.

«Je m'attends à jouer cette saison. À jouer beaucoup, même.»

On verra bien. Cowen devrait avoir la chance de se racheter dans les prochains matches hors-concours. Les Sénateurs doivent justement subir leur prochain test en rendant visite aux Sabres de Buffalo, ce soir.

Wideman comblé

Après la séance d'entraînement, mardi, on pouvait facilement lire l'enthousiasme dans le visage du jeune Wideman.

Le défenseur par excellence dans la Ligue américaine en 2014-15 comprend bien à quel point son rêve d'évoluer dans la LNH est à sa portée.

«J'essaie de ne pas trop m'attarder à notre formation sur papier. Je veux juste m'améliorer chaque jour. Il reste quoi? Dix, 12, 13 jours au camp d'entraînement? Bien des choses peuvent survenir au cours des deux prochaines semaines», souligne-t-il.

Il ne peut toutefois pas s'empêcher de penser qu'il pourrait former un duo efficace avec Borowiecki.

«Nous avons joué entre 20 et 30 parties ensemble à Binghamton, souligne-t-il. Nous avons une belle complicité. Je suis à l'aise avec lui.»

Le «groupe LNH» de Dave Cameron

AGCAD
C. MacArthurK. TurrisM. Stone
M. HoffmanM. ZibanejadB. Ryan
M. MichalekJ.-G. PageauC. Lazar
A. ChiassonZ. SmithC. Neil
C. GreeningM. PuempelS. Prince

DGDD
M. MéthotE. Karlsson
P. WierciochC. Ceci
M. BorowieckiC. Wideman
J. CowenM. Kostka

G
C. Anderson
A. Hammond
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