De l'espoir dans le talent local

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O'Dell, un centre âgé de 25 ans originaire d'Ottawa, a disputé 41 parties en carrière dans la LNH.

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On organise rarement une conférence de presse pour orchestrer la mise sous contrat, en direct, d'un joueur des ligues mineures.

C'est pourtant ce qui s'est produit mercredi après-midi au Centre Canadian Tire. Les deux adjoints de Bryan Murray, Pierre Dorion et Randy Lee, étaient présents. Ils ont donné à Eric O'Dell un chandail rouge des Sénateurs avant de lui tendre un stylo.

O'Dell, un centre âgé de 25 ans, a disputé 41 parties en carrière dans la Ligue nationale de hockey.

Cet ancien choix de second tour des Ducks d'Anaheim s'est surtout démarqué dans la Ligue américaine depuis le début de sa carrière.

«Eric était une de nos principales cibles au marché des joueurs autonomes cette année. Il est capable de jouer des matches dans la LNH. En fait, nous croyons qu'il est un joueur de calibre de la LNH», déclare Dorion.

Un joueur de la LNH, soit. Mais quel genre de joueur?

«Sans vouloir le vexer, nous pouvons affirmer qu'il ne remplacera pas Kyle Turris au sein de notre organisation. Dans les mineures, il est un attaquant dominant. Dans la LNH, il est capable de jouer de façon responsable dans tous les territoires. Il ne pourra jamais se comparer à Patrice Bergeron, mais il est capable de couvrir n'importe quel attaquant adverse», illustre Dorion.

O'Dell a possiblement été mis sous contrat, aussi, parce qu'il est originaire d'Ottawa. Il a grandi à un jet de pierre de l'aréna Barbara Ann Scott.

Il habite maintenant tout près du CCT. «Deux minutes en voiture, dix minutes à pied», affirme-t-il avec fierté.

Il devrait donc ajouter son nom à la longue liste de hockeyeurs originaires de la capitale à enfiler l'uniforme des Senators de Binghamton.

«C'est une grande journée pour tout le monde dans mon entourage. Je suis très fier», déclare-t-il.

Un dur à cuire

Les deux autres vétérans des ligues mineures qui ont été mis sous contrat par les Sénateurs n'étaient pas présents, lors de la conférence de presse. Contrairement à O'Dell, Michael Kostka et Zack Stortini ne passent pas leurs étés à Kanata.

Kostka pourrait, selon Bryan Murray, disputer quelques parties à Ottawa la saison prochaine.

«Il a disputé quelques parties avec les Rangers de New York l'an dernier et ils ne manquent pas de profondeur à la ligne bleue», a-t-il rappelé.

Stortini a défendu les petits joueurs des Oilers d'Edmonton pendant cinq saisons, entre 2006 et 2011. Depuis, il gagne sa vie avec ses poings dans les mineures.

Ensemble, à Binghamton, ces trois joueurs toucheront 775000$US la saison prochaine.

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