Cameron veut faire mieux

Dave Cameron a conservé une fiche de 32-15-8... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Dave Cameron a conservé une fiche de 32-15-8 en relève à Paul MacLean pour mener les Sénateurs en séries, contre toute attente. Il devra trouver un moyen de faire mieux en 2015-2016.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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Armé d'un nouveau contrat de deux ans mérité grâce à l'excellente poussée de fin de saison de son club, Dave Cameron est parfaitement conscient que les attentes seront élevées quand il va amorcer sa première saison complète à la barre des Sénateurs d'Ottawa.

«Quand tu es entraîneur à n'importe quel niveau, mais surtout dans la LNH, ça fait partie du poste de composer avec des attentes. Ça vient avec la description de tâches. En fin de compte, c'est mon travail de trouver un équilibre malgré ces attentes. Notre club a bien terminé la saison, quoique nous n'avons pas obtenu le résultat souhaité en séries alors qu'on a été battus par un assez bon club de Montréal. Nous avons terminé au septième rang (dans l'Est) et on va chercher à améliorer ce classement», a dit Cameron d'entrée de jeu lors d'un appel-conférence avec les médias locaux hier matin, au lendemain de l'annonce de sa nouvelle entente avec le club.

Son patron Bryan Murray avait dit la veille qu'il pensait que la poussée de fin de saison de l'équipe en février et mars, alors qu'il a comblé un déficit de 14 points pour se tailler une place en séries, n'était pas un mirage et que son club «est un aspirant aux séries, et de nos jours, si vous êtes des séries, vous avez une chance de gagner la coupe Stanley».

Pour ce faire, les jeunes joueurs de l'équipe comme les Mark Stone, candidat au trophée Calder, et Mike Hoffman ne devront pas souffrir de la «guigne de la deuxième année», et le gardien Andrew Hammond devra notamment montrer que sa fiche incroyable de fin de saison (20-1-2) n'était pas qu'un feu de paille.

«Quand tu pourchasses une place en séries, ça ajoute de la difficulté, c'est certain. Notre poussée a été excitante, mais il serait difficile de répéter cela, on va chercher à éviter ça avec un bon départ. Ça va commencer avec un bon camp d'entraînement, et mon espoir est que les joueurs sont partis motivés par ce qu'ils ont accompli, mais pas satisfaits. Ils vont faire le travail nécessaire au courant de l'été pour arriver prêt pour le camp», estime celui qui a présenté une fiche de 32-15-8 en relève à Paul MacLean, congédié au début décembre.

«Il va falloir essayer d'être encore meilleurs, car il y a plusieurs bonnes équipes dans cette ligue, de bons entraîneurs qui font la même chose...

«Mon travail est de mettre sur la glace les joueurs qui vont nous donner la meilleure chance de gagner, et je ne vais pas regarder les certificats de naissance pour ce faire. Les jeunes, on va leur rappeler au cours de l'été l'importance d'être en bonne condition physique. Leur passion et leur esprit de compétition devraient ensuite suffire pour passer au travers des épreuves», a ajouté Cameron, qui a aussi dit qu'il n'avait pas de préférence quant au duo de gardiens qui lui sera confié alors que Craig Anderson et Robin Lehner sont sur le marché des échanges.

Le dossier Tourigny

Concernant sa recherche d'un adjoint pour remplacer feu Mark Reeds, Cameron n'a évidemment pas voulu vendre la mèche alors que la rumeur veut qu'il ait le Québécois André Tourigny, avec qui il a travaillé au sein de l'équipe nationale junior du Canada, dans sa mire.

«J'ai interviewé quatre ou cinq candidats et nous sommes près (d'une nomination). Je cherche un bon entraîneur, une bonne personne, quelqu'un qui va s'amener pour travailler au sein d'une équipe et qui va compléter ce que nous avons déjà en place», a-t-il indiqué à ce sujet.

Dave Cameron était sur son Île-du-Prince-Édouard natale lors de l'entretien, mais il sera en Floride pour le repêchage la semaine prochaine et il reviendra ensuite à Ottawa pour le camp de développement de l'équipe.

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